Artritis gota

En un día cualquiera, unas tres cuartas partes del urato que hay en nuestro organismo proceden de la descomposición de las purinas producidas en nuestro cuerpo, mientras que sólo una cuarta parte proviene de la descomposición de las purinas de los alimentos y bebidas que consumimos.

A medida que los niveles de urato se acumulan, el cuerpo se deshace del exceso a través de los riñones y la orina. Pero si el organismo produce demasiado ácido úrico o los riñones no son capaces de eliminar una cantidad suficiente, los niveles empiezan a aumentar.

Si los niveles de urato se mantienen demasiado altos, pueden empezar a formarse lentamente cristales de urato. Aparecen principalmente en los tejidos firmes de las articulaciones, como el cartílago, y alrededor de ellos. Pero los cristales también pueden aparecer bajo la piel e incluso en los órganos internos, como los riñones.

Cuando se tiene gota, los cristales de urato pueden acumularse en las articulaciones durante años sin que se sepa que están ahí. Cuando hay muchos cristales en las articulaciones, algunos de ellos pueden desprenderse del cartílago hacia el espacio entre los dos huesos de una articulación.

Los pequeños cristales duros y afilados pueden rozar el revestimiento blando de la articulación, llamado sinovia, causando mucho dolor, hinchazón e inflamación. Cuando esto ocurre, se conoce como ataque o brote de gota.

Gota crónica

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La gota es una forma de artritis (inflamación de las articulaciones) que puede causar ataques repentinos y graves de dolor en las articulaciones. El lugar más común donde se desarrolla la gota es el pulpejo del dedo gordo del pie, pero pueden verse afectadas otras articulaciones. No es habitual que la gota afecte a más de una o dos articulaciones a la vez.

La gota afecta con mayor frecuencia a los hombres adultos (sobre todo después de los 40 años) y es poco frecuente en las mujeres hasta después de la menopausia. Se calcula que afecta a los hombres adultos 3,5 veces más que a las mujeres y es más frecuente en personas de etnia maorí y de las islas del Pacífico.

Sin tratamiento, los síntomas de un ataque de gota pueden tardar hasta una semana en remitir. Al principio, el periodo de tiempo entre los ataques puede ser de varios meses o incluso años. Sin embargo, con el tiempo los ataques tienden a producirse con más frecuencia y ser más graves.

Tofos gotosos

La tenosinovitis gotosa puede presentarse como una infección, una rotura tendinosa, una compresión nerviosa o una rigidez digital. En diez pacientes, se encontró una extensa deposición de urato en los tendones extensores tanto a nivel de la muñeca como de la digital, además de la afectación de los tendones flexores en el canal carpiano y la teca digital. No se observó afectación directa de nervios o músculos en la mano. La terapia médica, que es ahora la piedra angular del tratamiento para la mayoría de los aspectos de la gota, puede no ser el mejor tratamiento para los depósitos tofáceos en la mano. Puede ser necesario un tratamiento quirúrgico para eliminar los depósitos tofáceos, mejorar el deslizamiento de los tendones, descomprimir los nervios, permitir una mayor amplitud de movimiento de las articulaciones y mejorar el dolor.

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Pseudogota

El dolor de pulgar causado por un ataque de gota puede ser especialmente debilitante porque utilizamos los pulgares con mucha frecuencia. Cada vez que se coge el teléfono, se agarra el pomo de la puerta o se coge una taza, el pulgar inflamado por la gota se ve obligado a moverse en una articulación en la que los cristales de ácido úrico están causando una inflamación grave y un dolor extremo.

“Lo más habitual es que el dolor de la gota en cualquier articulación sea más intenso que el de otros tipos de artritis, como la artritis reumatoide”, dice el doctor Theodore Fields, reumatólogo adjunto del Hospital de Cirugía Especial y profesor de medicina clínica del Colegio de Medicina Weill Cornell de Nueva York.

Los brotes de gota suelen estar asociados a signos de inflamación activa, como enrojecimiento, calor, hinchazón y dolor. La gota en el pulgar puede producirse en la articulación media (el nudillo) o en la articulación donde el pulgar se une a la mano.

El ácido úrico se excreta normalmente por el organismo a través de los riñones, pero en algunas personas los niveles pueden permanecer elevados y el ácido úrico puede empezar a acumularse y cristalizarse en varias articulaciones. Cuando estos cristales de ácido úrico afectan a las articulaciones del pulgar, pueden causar gota en el pulgar, haciéndolo rojo, hinchado y caliente al tacto, según la Clínica Cleveland.

Por Aroa Flores

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