Anemia ferropénica

Los glóbulos rojos transportan hemoglobina, una proteína rica en hierro que se une al oxígeno en los pulmones y lo transporta a los tejidos de todo el cuerpo. La anemia se produce cuando no se tienen suficientes glóbulos rojos o cuando éstos no funcionan correctamente. Se diagnostica cuando un análisis de sangre muestra un valor de hemoglobina inferior a 13,5 gm/dl en el hombre o inferior a 12,0 gm/dl en la mujer. Los valores normales para los niños varían con la edad.

Muchas personas corren el riesgo de padecer anemia debido a una mala alimentación, trastornos intestinales, enfermedades crónicas, infecciones y otras afecciones. Las mujeres que están menstruando o embarazadas y las personas con enfermedades crónicas son las que más riesgo tienen de padecer esta enfermedad. El riesgo de anemia aumenta a medida que las personas envejecen.

La anemia ferropénica es el tipo más común de anemia. Se produce cuando no se tiene suficiente hierro en el cuerpo. La carencia de hierro suele deberse a la pérdida de sangre, pero en ocasiones puede deberse a una mala absorción del hierro. El embarazo y el parto consumen una gran cantidad de hierro, por lo que pueden provocar anemia relacionada con el embarazo. Las personas que se han sometido a una cirugía de bypass gástrico para perder peso o por otras razones también pueden tener una deficiencia de hierro debido a una mala absorción.

Síntomas de la falta de hierro

La anemia ferropénica es el tipo más común de anemia. Suele afectar a los niños y a las mujeres de todas las edades, especialmente a las que están menstruando. Se calcula que al menos 2 de cada 10 mujeres en Norteamérica no tienen suficiente hierro en la sangre. También puede afectar gravemente a los hombres cuando está causada por pólipos de colon, cáncer de colon u otros tumores malignos (cánceres) gastrointestinales (GI). La anemia ferropénica suele ser una de las primeras señales de advertencia de que una persona puede tener una neoplasia gastrointestinal.

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La anemia de células falciformes es otro tipo de anemia muy conocido. Esta enfermedad afecta a millones de personas en todo el mundo. Es una enfermedad hereditaria, transmitida a los hijos por padres con el material genético alterado. Las personas más afectadas son las de ascendencia africana, de Oriente Medio, mediterránea o india. Cada año, 1 de cada 12 bebés de ascendencia africana nace con el potencial genético de transmitir la anemia falciforme a sus hijos. Se calcula que 1 de cada 400 bebés de ascendencia africana tendrá la enfermedad.

Tratamiento de la anemia

La causa más común de anemia en todo el mundo es la carencia de hierro. El hierro es necesario para formar la hemoglobina. El hierro se almacena en su mayor parte en la hemoglobina. Alrededor del 30% del hierro también se almacena como ferritina y hemosiderina en la médula ósea, el bazo y el hígado.

La anemia ferropénica puede sospecharse a partir de los resultados generales de una historia clínica completa y de la exploración física de su hijo, como quejas de cansancio fácil, piel y labios pálidos o latidos rápidos del corazón (taquicardia). La anemia ferropénica suele descubrirse durante un examen médico mediante un análisis de sangre que mide la cantidad de hemoglobina, o número de glóbulos rojos, presente y la cantidad de hierro en la sangre. Además de una historia clínica completa y un examen físico de su hijo, los procedimientos de diagnóstico de la anemia ferropénica pueden incluir:

La cuestión de si hay que dar o no un suplemento vitamínico a un niño es algo que muchos padres preguntan a su proveedor de atención médica. Aparte de que puede suponer un coste innecesario, hay que tener en cuenta otras cosas.

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Causas de la anemia

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Por Aroa Flores

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