Qué causa la artritis

Probablemente haya oído que algunos tipos de artritis pueden provocar deformidades articulares.  Las deformidades de la mano en el caso de la artritis reumatoide son especialmente comunes, ya que hay 25 articulaciones que pueden ser susceptibles de sufrir daños a causa de la enfermedad. Pero, ¿qué significa esto exactamente?

Hemos recopilado una galería de imágenes que ilustran los efectos de la artritis en las manos, pero es importante señalar que estas deformidades son cada vez menos frecuentes con el tratamiento temprano de la artritis reumatoide (AR) y otras formas de artritis inflamatoria.

La combinación de fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD) e inhibidores del factor de necrosis tumoral (bloqueadores del TNF) ha dado a muchas personas la oportunidad de prevenir estos problemas. En la actualidad, se cree que al menos el 50% de las personas que viven con AR están en remisión.

Tenga en cuenta que cada persona es diferente. Las edades y las deformidades presentes en estas fotos no son necesariamente una indicación de lo que puede esperar la persona media, y el grado de síntomas que experimentará cualquier persona en particular varía mucho.

Signos de artritis temprana en las manos

La artritis implica la inflamación de una o varias articulaciones. El dolor y la rigidez son síntomas comunes de la artritis, y cuando éstos se producen en la muñeca, las actividades cotidianas sencillas pueden resultar más difíciles.

Hay muchos tipos de artritis, y la mayoría de ellos pueden afectar a la muñeca. Aunque la gravedad de los síntomas relacionados con la artritis puede variar, la mayoría de las enfermedades relacionadas con la artritis son crónicas. Esto significa que son duraderas -incluso permanentes- y pueden acabar causando graves daños en la articulación.

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La muñeca es una articulación compleja: está formada por múltiples articulaciones pequeñas. Cuando están sanas, los huesos se deslizan fácilmente unos sobre otros durante el movimiento, protegidos por un cartílago suave que recubre las superficies articulares. La artritis daña este cartílago. A medida que la enfermedad avanza, se produce una pérdida gradual de cartílago. Sin una superficie articular lisa, los huesos rozan entre sí, lo que provoca daños en la articulación que no pueden repararse.

Aunque hoy en día no existe una cura para la artritis, hay muchas opciones de tratamiento disponibles para ayudar a aliviar sus síntomas. Algunas opciones también pueden ralentizar la progresión del daño articular. Con el tratamiento adecuado, muchas personas son capaces de controlar sus síntomas y mantenerse activas.

Síntomas de la artritis en la muñeca

El dolor y la rigidez debidos a la artritis en la(s) mano(s) pueden afectar a la capacidad de una persona para hacer cualquier cosa, desde preparar las comidas hasta utilizar el teléfono móvil. Reconocer los síntomas de la artrosis de la mano y obtener un diagnóstico preciso son los primeros pasos para recibir tratamiento y facilitar las tareas cotidianas.

Las personas con artritis de la mano suelen quejarse de dolor localizado en los pulgares, los nudillos (DIP/PIP) y/o las muñecas. La rigidez puede empeorar tras períodos de inactividad. Las tareas cotidianas, como utilizar un teléfono inteligente o abotonar una camisa, pueden resultar más difíciles de realizar.

Una persona con artrosis de mano puede notar que la(s) mano(s) afectada(s) parece(n) más débil(es) de lo que era antes de que aparecieran los síntomas de la artrosis. Agarrar y pellizcar objetos puede ser más difícil. Por ejemplo, una persona puede tener problemas para abrir tarros o girar la llave de contacto de un coche.

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Cuando la artritis modifica las estructuras óseas y de tejido blando de la muñeca, una zona de la muñeca llamada túnel carpiano puede encogerse, haciéndose más estrecha. A medida que el túnel se encoge, aprieta el nervio que lo atraviesa, provocando entumecimiento y/u hormigueo en el pulgar, el dedo índice, el dedo largo y la mitad del dedo anular.

Cómo deshacerse de la artritis en los dedos

La artritis reumatoide tiene una distribución mundial con una prevalencia estimada del 1 al 2%. La prevalencia aumenta con la edad, acercándose al 5% en las mujeres mayores de 55 años. La incidencia media anual en Estados Unidos es de unos 70 por cada 100.000 habitantes. Tanto la incidencia como la prevalencia de la artritis reumatoide son de dos a tres veces mayores en las mujeres que en los hombres. Aunque la artritis reumatoide puede presentarse a cualquier edad, los pacientes suelen verse afectados por primera vez entre la tercera y la sexta décadas.

El caso típico de artritis reumatoide comienza de forma insidiosa, con un desarrollo lento de los signos y síntomas durante semanas o meses. A menudo, el paciente nota por primera vez rigidez en una o más articulaciones, normalmente acompañada de dolor al moverse y de sensibilidad en la articulación. El número de articulaciones afectadas es muy variable, pero casi siempre el proceso es finalmente poliarticular, afectando a cinco o más articulaciones.    Ocasionalmente, los pacientes experimentan un inicio poliarticular explosivo que se produce en 24 a 48 horas.    Otro patrón es una presentación palindrómica, en la que los pacientes describen una inflamación en una o dos articulaciones que puede durar de unos días a semanas y luego desaparecer por completo, para volver más tarde en la misma o en otras articulaciones, con un patrón que aumenta con el tiempo.

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Por Aroa Flores

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