Diagnóstico de la artritis reumatoide

Puede haber periodos en los que los síntomas empeoren, lo que se conoce como exacerbación o brote. Las reagudizaciones pueden ser difíciles de predecir, pero con el tratamiento es posible reducir el número de reagudizaciones y minimizar o prevenir los daños a largo plazo en las articulaciones.

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune. Esto significa que el sistema inmunitario -que suele combatir las infecciones- ataca por error a las células que recubren las articulaciones, lo que hace que se hinchen, se pongan rígidas y duelan.

No hay cura para la artritis reumatoide, pero el diagnóstico precoz y el tratamiento adecuado permiten a muchas personas con artritis reumatoide tener periodos de meses o incluso años entre brotes y poder llevar una vida plena y continuar con un empleo regular.

La artritis reumatoide es una enfermedad que afecta principalmente a las articulaciones. Puede causar problemas en cualquier articulación del cuerpo, aunque las pequeñas articulaciones de las manos y los pies suelen ser las primeras en verse afectadas.

Al igual que el dolor articular, la rigidez suele ser más intensa por la mañana o tras un periodo de inactividad. La rigidez matutina asociada a otro tipo de artritis denominada osteoartritis suele desaparecer a los 30 minutos de levantarse, pero la rigidez matutina de la artritis reumatoide suele durar más tiempo.

Síntoma de la artritis reumatoide

La artritis reumatoide (AR), así como la poliartritis crónica, es el tipo más común de enfermedades articulares inflamatorias. Produce dolor, rigidez, hinchazón e incluso pérdida de la función de las articulaciones afectadas. La incidencia en la población mundial se estima entre el 0,5 y el 1%.    En Alemania hay unas 800.000 personas afectadas, el 70% de ellas mujeres. La edad más común para el diagnóstico es entre los 35 y los 45 años.    Sin embargo, la enfermedad puede aparecer ya a una edad mucho más temprana: en Alemania, entre 20.000 y 30.000 niños menores de 16 años padecen una forma de artritis reumatoide conocida como artritis idiopática juvenil.

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La enfermedad suele manifestarse en las articulaciones pequeñas, como las de las manos o las de los dedos más cercanos a la mano. Una característica típica es también la propagación anatómicamente simétrica de la enfermedad, lo que significa que, por ejemplo, la mayoría de las veces están afectadas tanto la mano izquierda como la derecha. El curso de la enfermedad varía de un paciente a otro, es posible que la enfermedad sea sólo temporal -hasta 2 años- y que luego remita sin más consecuencias. Por el contrario, una progresión de leve a moderada se caracteriza por el hecho de que la enfermedad avanza por fases, alternando entre fases con empeoramiento de los síntomas -llamadas brotes- y fases en las que los síntomas desaparecen -llamadas remisiones-. En el peor de los casos no hay remisiones, la enfermedad persiste durante muchos años y provoca un daño articular tan violento que puede dar lugar a una grave discapacidad del paciente.

Tratamiento de la artritis reumatoide

Tareas sencillas como agarrar un cepillo de dientes o girar el pomo de una puerta pueden resultar difíciles cuando la inflamación de la artritis reumatoide afecta a las manos. Las articulaciones de los dedos y las muñecas pueden sentirse demasiado doloridas, rígidas y débiles para funcionar con normalidad.

Este artículo repasa cómo afecta la AR a la función de la mano, las articulaciones más típicamente afectadas y cómo se desarrolla la inflamación de la AR en los tejidos articulares de las manos, pudiendo causar afecciones como la tenosinovitis y el síndrome del túnel carpiano. También se comentan los signos y síntomas característicos de la AR de la mano, las posibles deformidades de la mano y las opciones de tratamiento.

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Los daños articulares pueden debilitar los tendones y hacer que las articulaciones se desalineen o se deformen. Una parte importante del daño articular se produce al principio del proceso de la enfermedad, por lo que el diagnóstico y el tratamiento tempranos son importantes.

Las articulaciones interfalángicas distales (DIP), las más cercanas a las puntas de los dedos y el pulgar, tienen menos probabilidades de verse afectadas por la artritis reumatoide. Cuando las articulaciones DIP se ven afectadas, suele ser después de que aparezcan los síntomas en las articulaciones MCP o PIP. Es más frecuente que las articulaciones DIP se vean afectadas por la artrosis que por la AR.

Artritis reumatoide deutsch

La artritis reumatoide (AR) puede afectar a casi todas las articulaciones, pero ciertas articulaciones tienen más probabilidades de verse afectadas que otras. Entre ellas se encuentran las de las manos y los pies, las muñecas, los codos, los hombros, las rodillas y los tobillos.

Saber más sobre las articulaciones afectadas por la AR puede ayudarle a reconocer los primeros signos y síntomas, y a solicitar una evaluación. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son importantes para salvaguardar su salud y funcionalidad.

Cuando consulte a su médico sobre el dolor u otros problemas de sus articulaciones, es posible que sólo le diga lo que más le molesta o lo que más le interfiere en sus actividades habituales. No dude en mencionar otras articulaciones, aunque los síntomas parezcan leves o no estén relacionados.

Aunque es importante que el médico anote con precisión la presencia o ausencia de hallazgos específicos durante la exploración articular, la ecografía y la resonancia magnética (RM) son más sensibles para detectar la sinovitis y las anomalías detalladas.

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Para prepararse para su cita, descargue nuestra Guía de discusión con el médico, que puede imprimirse a continuación. Le ayudará a aprender la terminología pertinente y las preguntas que debe plantear la próxima vez que hable con su profesional sanitario.

Por Aroa Flores

Hola a todos, soy Aroa Flores y en mi blog personal te ofrezco diversas noticias de actualidad.