Etapas del cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino no suele presentar síntomas en sus primeras fases. Si tiene síntomas, el más común es el sangrado vaginal inusual, que puede ocurrir después de las relaciones sexuales, entre períodos o después de la menopausia.

Las hemorragias anormales no significan que tengas definitivamente un cáncer de cuello de útero, pero deben ser investigadas por tu médico de cabecera lo antes posible. Si su médico de cabecera cree que puede tener un cáncer de cuello de útero, debe remitirla a un especialista en un plazo de dos semanas.

El cribado cervical (también conocido como prueba de frotis) se ofrece de forma rutinaria a cualquier persona con cuello uterino en Escocia, entre los 25 y los 64 años, cada cinco años.  Es posible que se le cite con más frecuencia en función de los resultados de la prueba.

Si tiene un flujo inusual, o un sangrado después de las relaciones sexuales, entre períodos o después de la menopausia, póngase en contacto con su médico de cabecera. Estos síntomas no suelen estar causados por el cáncer, pero es importante que los examine.

Hay más de 100 tipos diferentes de VPH, muchos de los cuales son inofensivos. Sin embargo, algunos tipos de VPH pueden provocar cambios anormales en las células del cuello uterino, lo que a la larga puede provocar un cáncer de cuello uterino.

Tratamiento del cáncer de cuello de útero

Antes del uso de las herramientas modernas de cribado, el cáncer de cuello de útero era una de las causas más comunes de muerte por cáncer en las mujeres de Estados Unidos, según la Sociedad Americana del Cáncer. El desarrollo de la prueba de Papanicolaou y, a continuación, de la prueba del virus del papiloma humano (VPH) han disminuido considerablemente las tasas de cáncer de cuello uterino.

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A veces el cáncer de cuello de útero imita el sangrado menstrual. La paciente puede notar un ciclo menstrual más largo o más abundante de lo habitual, o manchado o sangrado entre períodos. Los sangrados que parezcan diferentes deben ser comunicados al médico. Esto incluye cualquier sangrado después de la menopausia, especialmente si han pasado muchos meses o años desde el último periodo de la paciente.

Las mujeres pueden sentir dolor en la región pélvica, a menudo sin motivo aparente. Algunas sienten dolor en la espalda, sobre todo en la zona lumbar. Puede tratarse de un dolor agudo o de una presión y localizarse en cualquier parte del bajo vientre, por debajo del ombligo.

Es normal y saludable tener un flujo vaginal de color claro, lechoso o ligeramente amarillento. Pero deben investigarse los cambios de color, consistencia y/u olor. El flujo posiblemente relacionado con el cáncer de cuello uterino puede tener un aspecto teñido de rojo por pequeñas cantidades de sangre. Las mujeres deben estar atentas a un flujo teñido de rojo antes o después del ciclo menstrual normal y/o a un aumento de la cantidad de flujo.

Causas del cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino afecta a unas 900 australianas al año. El número de casos ha disminuido tras la introducción del programa nacional de cribado del cáncer de cuello de útero en 1991, y de nuevo tras la introducción del programa nacional de vacunación contra el VPH en 2007.

Muchas mujeres experimentan hemorragias vaginales y/o dolores pélvicos inesperados en diferentes etapas de la vida. En la mayoría de los casos, no está causado por el cáncer de cuello uterino. Sin embargo, debe consultar a su médico si los síntomas le preocupan o se prolongan durante más de un par de semanas.

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La mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino son consecuencia de la infección por tipos de alto riesgo del virus del papiloma humano (VPH) genital. La infección genital por VPH es muy común; aproximadamente 4 de cada 5 personas se infectarán con al menos un tipo durante su vida. El VPH genital suele transmitirse durante el contacto sexual con alguien infectado.

La mayoría de las personas que contraen el VPH no presentan síntomas y el virus es destruido rápidamente por su sistema inmunitario. En algunas mujeres, la infección no desaparece y puede causar cambios en el cuello uterino (cambios precancerosos), que pueden conducir al cáncer. Estos cambios se producen muy lentamente, normalmente a lo largo de años.

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El cáncer de cuello uterino se desarrolla muy lentamente a partir de cambios celulares anormales en el cuello uterino. Estos cambios no provocan ningún síntoma, pero pueden detectarse con las pruebas de cribado del cuello uterino. Si las pruebas muestran cambios celulares anormales, el tratamiento puede prevenir el desarrollo del cáncer.

El cuello uterino es la parte inferior de la matriz (útero) que se une a la parte superior de la vagina. A veces se le llama cuello del útero. Entre las personas que tienen cuello uterino se encuentran las mujeres, los hombres transexuales (trans) y las personas a las que se les asignó el sexo femenino al nacer.

Si tiene síntomas entre sus citas periódicas de cribado del cuello uterino, no espere a su próxima cita. Hable con su médico de cabecera o con la enfermera de la consulta y hágase un chequeo. Estos síntomas pueden ser embarazosos, pero su médico de cabecera o enfermera de consulta lo entenderá.

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El principal factor de riesgo del cáncer de cuello uterino es una infección denominada virus del papiloma humano (VPH). Hay más de 100 tipos de este virus. Algunos tipos de VPH pueden afectar al cuello uterino y causar cambios celulares anormales que pueden convertirse en cáncer de cuello uterino.

Si tiene síntomas, suele empezar por acudir a su médico de cabecera. Éste la examinará y puede remitirla al hospital para que la evalúe un especialista y le haga pruebas. Si su médico de cabecera cree que puede tener cáncer, la remitirá urgentemente al hospital.

Por Aroa Flores

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