Tasa de supervivencia del cáncer de cuello uterino

Antes de que aparezca el cáncer de cuello uterino, las células del cuello uterino sufren cambios precancerosos, conocidos como displasia. Suele ser un proceso lento que se desarrolla a lo largo de muchos años.  La prueba de Papanicolaou que se realiza cada tres o cinco años busca estos cambios. Si se encuentran células precancerosas, a menudo se pueden extirpar.

La mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino están causados por la infección del virus del papiloma humano (VPH), que suele transmitirse de persona a persona por contacto sexual. El riesgo de contraer el VPH a lo largo de la vida de una persona media es de aproximadamente el 80%.

En la mayoría de las personas, el sistema inmunitario elimina el virus antes de que se detecte o provoque un cambio en las células. Sin embargo, en un pequeño porcentaje de personas el virus permanecerá y causará cambios celulares que pueden convertirse en cáncer.

El VPH se transmite por contacto sexual y es la causa de casi todos los casos de cáncer de cuello de útero, así como de muchos cánceres vaginales y vulvares. El VPH puede provocar cambios en las células del cuello uterino. Si no se detectan y tratan las células anormales, pueden convertirse en cáncer.

Hasta el 80% de los hombres y mujeres que han mantenido relaciones sexuales tienen el VPH. Por lo general, el sistema inmunitario del cuerpo elimina el virus, y la mayoría de las personas nunca saben que lo tienen. Aunque la mayoría de las mujeres con VPH no padecerán cáncer de cuello uterino, deben ser conscientes del riesgo y someterse a pruebas periódicas de Papanicolaou.

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Causas del cáncer de cuello de útero

El cáncer de cuello uterino afecta a unas 900 australianas al año. El número de casos ha disminuido tras la introducción del programa nacional de cribado del cáncer de cuello de útero en 1991, y de nuevo tras la introducción del programa nacional de vacunación contra el VPH en 2007.

Muchas mujeres experimentan hemorragias vaginales y/o dolores pélvicos inesperados en diferentes etapas de la vida. En la mayoría de los casos, no está causado por el cáncer de cuello uterino. Sin embargo, debe consultar a su médico si los síntomas le preocupan o se prolongan durante más de un par de semanas.

La mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino son consecuencia de la infección por tipos de alto riesgo del virus del papiloma humano (VPH) genital. La infección genital por VPH es muy común; aproximadamente 4 de cada 5 personas se infectarán con al menos un tipo durante su vida. El VPH genital suele transmitirse durante el contacto sexual con alguien infectado.

La mayoría de las personas que contraen el VPH no presentan síntomas y el virus es destruido rápidamente por el sistema inmunitario. En algunas mujeres, la infección no desaparece y puede causar cambios en el cuello uterino (cambios precancerosos), que pueden conducir al cáncer. Estos cambios se producen muy lentamente, normalmente a lo largo de años.

Vacuna contra el cáncer de cuello de útero

En Alemania, aproximadamente 4.341 mujeres fueron diagnosticadas de cáncer de cuello de útero invasivo en 2017. Es importante distinguir aquí entre un tumor localizado que aún no ha invadido el tejido circundante (carcinoma in situ) y un cáncer completamente desarrollado del que pueden surgir metástasis (cáncer invasivo). En aproximadamente siete de cada diez casos de cáncer cervical invasivo, el tumor se origina en el tejido epitelial escamoso de la mucosa cervical. Los adenocarcinomas, por el contrario, tienden a originarse en la transición más alta entre el cuerpo uterino y el cuello uterino.

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Las tasas de incidencia del cáncer cervical invasivo en las mujeres se han mantenido prácticamente estables en los últimos 15 años, tras un descenso muy acusado en las tres décadas anteriores. Aproximadamente cuatro de cada diez diagnósticos se producen en un estadio tumoral temprano (estadio I).

La edad media de diagnóstico del carcinoma invasivo es de 55 años. Los carcinomas in situ, mucho más frecuentes, suelen descubrirse en mujeres que tienen una media de 20 años menos en los exámenes de detección precoz.

Tratamiento del cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino no suele presentar síntomas en sus primeras fases. Si tiene síntomas, el más común es el sangrado vaginal inusual, que puede ocurrir después de las relaciones sexuales, entre períodos o después de la menopausia.

Las hemorragias anormales no significan que tengas definitivamente un cáncer de cuello de útero, pero deben ser investigadas por tu médico de cabecera lo antes posible. Si su médico de cabecera cree que puede tener un cáncer de cuello de útero, debe remitirla a un especialista en un plazo de dos semanas.

El cribado cervical (también conocido como prueba de frotis) se ofrece de forma rutinaria a cualquier persona con cuello uterino en Escocia, entre los 25 y los 64 años, cada cinco años.  Es posible que se le cite con más frecuencia en función de los resultados de la prueba.

Si tiene un flujo inusual, o un sangrado después de las relaciones sexuales, entre períodos o después de la menopausia, póngase en contacto con su médico de cabecera. Estos síntomas no suelen estar causados por el cáncer, pero es importante que los examine.

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Hay más de 100 tipos diferentes de VPH, muchos de los cuales son inofensivos. Sin embargo, algunos tipos de VPH pueden provocar cambios anormales en las células del cuello uterino, lo que a la larga puede provocar un cáncer de cuello uterino.

Por Aroa Flores

Hola a todos, soy Aroa Flores y en mi blog personal te ofrezco diversas noticias de actualidad.