Tensión arterial alta: qué hacer

La tensión arterial es alta si la lectura es superior a 140/90 mmHg, lo que se considera que aumenta el riesgo de sufrir un ataque al corazón o un ictus (enfermedad cardiovascular). Es decir, tiene la tensión alta si la cifra más alta (sistólica) es superior a 140, o la cifra más baja (diastólica) es superior a 90, o ambas.

La presión arterial es importante porque, si es demasiado alta, afecta al flujo sanguíneo de los órganos. Con el paso de los años, aumentan las posibilidades de padecer enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, enfermedades renales crónicas, enfermedades oculares, disfunción eréctil y otras afecciones.

Las directrices australianas actuales recomiendan que, si tiene una presión arterial elevada y persistente de más de 160/100 mmHg, pero tiene un riesgo bajo de sufrir un ictus o un infarto, hable con su médico o especialista sobre la posibilidad de tomar medicamentos para reducir la presión arterial.

Para la mayoría de las personas, se desconoce la causa de la hipertensión arterial. Sin embargo, está claro que hay varias condiciones y comportamientos que hacen más probable la hipertensión. Son los llamados factores de riesgo:

Presión arterial sistólica

Hay una buena razón por la que todas las citas con el médico comienzan con una revisión de la presión arterial. Aunque uno de cada tres adultos estadounidenses tiene la presión arterial alta, alrededor del 20% de las personas no saben que la tienen porque en gran medida no presenta síntomas.

La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias cuando el corazón la bombea. La presión arterial alta, también denominada hipertensión, se produce cuando esa fuerza es demasiado elevada y empieza a perjudicar al organismo.  Si no se trata, acabará dañando el corazón y los vasos sanguíneos.

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La presión arterial se mide en dos cifras: La presión arterial sistólica superior mide la fuerza que empuja las paredes de las arterias cuando el corazón se contrae. La presión arterial diastólica inferior mide la presión en las arterias cuando el corazón descansa entre latidos.

La presión arterial alta puede ser el primer indicio de una enfermedad subyacente grave. Cuando un paciente acude con la presión arterial alta, los médicos comprueban su orina y la función renal; hacen un electrocardiograma para comprobar el tamaño del corazón y buscan cambios en los pulmones.

Alimentos para la hipertensión que hay que evitar

La hipertensión (HTN o HT), también conocida como presión arterial alta (HBP), es una condición médica a largo plazo en la que la presión arterial en las arterias es persistentemente elevada[11] La presión arterial alta no suele causar síntomas[1] Sin embargo, la presión arterial alta a largo plazo es un factor de riesgo importante para el accidente cerebrovascular, la enfermedad arterial coronaria, la insuficiencia cardíaca, la fibrilación auricular, la enfermedad arterial periférica, la pérdida de la visión, la enfermedad renal crónica y la demencia[2][3][4][12].

La hipertensión se clasifica como hipertensión primaria (esencial) o secundaria[5]. Alrededor del 90-95% de los casos son primarios, definidos como hipertensión debida a factores genéticos y de estilo de vida inespecíficos[5][6] Los factores de estilo de vida que aumentan el riesgo son el exceso de sal en la dieta, el exceso de peso corporal, el tabaquismo y el consumo de alcohol. [El 5-10% de los casos restantes se clasifican como hipertensión secundaria, definida como presión arterial alta debida a una causa identificable, como la enfermedad renal crónica, el estrechamiento de las arterias renales, un trastorno endocrino o el uso de píldoras anticonceptivas[5].

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Quién es hipertenso

La línea que separa la presión arterial normal de la elevada no es fija y depende de sus circunstancias individuales. Sin embargo, la mayoría de los médicos coinciden en que la tensión arterial ideal para una persona físicamente sana es de unos 120/80 mmHg.

El corazón es un músculo diseñado para bombear constantemente sangre por todo el cuerpo.  Bombea la sangre baja en oxígeno hacia los pulmones, a través del “conducto” venoso (las venas), donde recibe un nuevo suministro de oxígeno.

Las cifras suelen representarse con la presión sistólica en primer lugar, seguida de la presión diastólica. Por lo tanto, si su médico de cabecera le dice que su presión arterial es “120 sobre 80”, o 120/80mmHg, quiere decir que tiene una presión sistólica de 120mmHg y una presión diastólica de 80mmHg.

En la mayoría de los consultorios médicos y clínicas de salud se puede solicitar un control de la tensión arterial. Algunos consultorios disponen de dispositivos de control a domicilio, que puede utilizar en el momento de iniciar o cambiar la medicación para la tensión arterial. Muchos también tienen la política de organizar controles regulares para usted.

Por Aroa Flores

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