Prueba de colesterol

El colesterol es una sustancia parecida a la grasa en el cuerpo. Es producida por el cuerpo y también se encuentra en los alimentos. Aunque es necesario para la salud, un exceso de colesterol puede dañar las arterias y aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas.

La prueba de colesterol total es un análisis de sangre que mide tanto el colesterol HDL como el LDL. Su médico puede analizar su nivel de colesterol para averiguar su riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o un ictus. También hay que tener en cuenta otros factores de riesgo, como la hipertensión arterial, la obesidad, la diabetes de tipo 2 y el tabaquismo.

Café colesterol alto

Al contrario de lo que algunas personas piensan, no puede sentir si sus niveles de colesterol son altos. Al igual que ocurre con afecciones como la hipertensión o la diabetes, la ausencia de síntomas no significa que esté intrínsecamente bien o que tenga menos de qué preocuparse. Si no se trata, el colesterol alto puede suponer un riesgo de complicaciones graves, como un ataque al corazón o un derrame cerebral.

El colesterol alto es uno de los principales factores de riesgo de las enfermedades cardíacas (junto con la hipertensión y la obesidad). Para reducir mejor el riesgo, es necesario que te hagas una prueba de colesterol con regularidad, sobre todo a medida que envejeces o si tienes factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

El colesterol es un tipo de grasa cerosa (lípidos) producida por el hígado que es esencial para la digestión de los alimentos y también se utiliza en la producción de ciertas hormonas y de vitamina D. Sin embargo, cuando ciertos niveles de colesterol son elevados, pueden afectar negativamente a la circulación sanguínea y contribuir a la aparición de enfermedades cardíacas.

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Existe otra forma de LDL, denominada colesterol de muy baja densidad (VLDL), que se encarga de transportar los triglicéridos por el organismo. Los triglicéridos son otro tipo de lípidos que, cuando están elevados, pueden aumentar el riesgo de padecer enfermedades cardíacas.

Cómo reducir el colesterol

La grasa y el colesterol no pueden disolverse en el agua ni en la sangre. En su lugar, el cuerpo empaqueta la grasa y el colesterol en pequeñas partículas recubiertas de proteínas llamadas lipoproteínas. Las lipoproteínas pueden transportar mucha grasa; se mezclan fácilmente con la sangre y fluyen con ella. Algunas de estas partículas son grandes y esponjosas, mientras que otras son pequeñas y densas. Las más importantes son las lipoproteínas de baja densidad (LDL), las de alta densidad (HDL) y los triglicéridos.

Las lipoproteínas de baja densidad (LDL) transportan el colesterol desde el hígado al resto del cuerpo. Las células se adhieren a estas partículas y extraen de ellas la grasa y el colesterol. Cuando hay demasiado colesterol LDL en la sangre, estas partículas pueden formar depósitos en las paredes de las arterias coronarias y otras arterias de todo el cuerpo. Estos depósitos, denominados placa, pueden estrechar las arterias y limitar el flujo sanguíneo. Cuando la placa se rompe, puede provocar un ataque al corazón o un derrame cerebral. Por ello, el colesterol LDL suele denominarse colesterol malo o perjudicial.

Las lipoproteínas de alta densidad (HDL) eliminan el colesterol del torrente sanguíneo, del LDL y de las paredes de las arterias y lo devuelven al hígado para su eliminación. Piense en las HDL como los camiones de la basura del torrente sanguíneo. El colesterol HDL suele denominarse colesterol bueno o protector.

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Causas del colesterol alto

El colesterol es una sustancia cerosa parecida a la grasa que ayuda al cuerpo a fabricar las membranas celulares, muchas hormonas y la vitamina D. El colesterol de la sangre procede de dos fuentes: los alimentos que se consumen y el hígado. El hígado produce todo el colesterol que el cuerpo necesita.

El colesterol y otras grasas se transportan por el torrente sanguíneo en forma de partículas esféricas llamadas lipoproteínas. Las dos lipoproteínas más conocidas son las de baja densidad (LDL) y las de alta densidad (HDL).

Un cribado de colesterol es un examen general de las grasas en la sangre. Las pruebas de detección ayudan a identificar el riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Es importante tener lo que se llama un perfil lipídico completo para mostrar los niveles reales de cada tipo de grasa en la sangre: LDL, HDL, triglicéridos y otros. Hable con su médico sobre cuándo debe hacerse esta prueba.

Para las personas que tienen placas en las arterias o que presentan otros factores de riesgo cardiovascular, los médicos recomiendan un nivel ideal de LDL muy por debajo de 70 mg/dl. Para las personas sin factores de riesgo que tienen un nivel de LDL igual o superior a 190 mg/dl, la recomendación es bajar este nivel a menos de 100 mg/dl. Las personas de 40 a 75 años que viven con diabetes y cuyo LDL está en 70 o más pueden necesitar medicación.

Por Aroa Flores

Hola a todos, soy Aroa Flores y en mi blog personal te ofrezco diversas noticias de actualidad.