Investigación sobre la cura de la EPOC

La detección de casos mediante un dispositivo de cribado de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) tiene como objetivo identificar a las personas que corren riesgo de padecer EPOC y evitar la realización de espirometrías innecesarias en aquellas con una función pulmonar normal. Las personas identificadas como “de riesgo” deben ser remitidas a su médico o especialista para que las investigue y diagnostique.

Cuando se realiza el cribado de la EPOC, las personas que tienen síntomas respiratorios pero muestran resultados normales en el momento de la prueba pueden estar en riesgo de padecer otra enfermedad pulmonar o de desarrollar EPOC en el futuro. Estas personas también deben ser remitidas a su médico para que las evalúe y, si procede, las anime a iniciar estrategias preventivas, como dejar de fumar, que pueden detener o retrasar la aparición de la EPOC. Este enfoque tiene la ventaja añadida de aumentar la concienciación sobre la salud pulmonar en la comunidad y garantizar que la gente se tome en serio los síntomas de la enfermedad pulmonar.

Los dispositivos de cribado de la EPOC son sencillas herramientas de comprobación de la función pulmonar que ayudan a los profesionales a identificar a las personas con riesgo de padecer EPOC. Permiten un cribado fácil y rentable de las afecciones respiratorias, ayudando a descartar a los pacientes que probablemente no tengan EPOC.

Tratamiento de la EPOC

Esta prueba indolora mide la cantidad de oxígeno en la sangre (saturación de oxígeno). Su médico u otro profesional sanitario le colocará una “sonda” en el dedo para medir y controlar la saturación de oxígeno en la sangre. Esta prueba por sí sola no diagnostica la EPOC, pero puede ser una de las que conduzcan a un diagnóstico.

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El médico puede solicitar otras pruebas, como una tomografía computarizada, análisis de sangre y otras pruebas de laboratorio. Los análisis de sangre y otras pruebas de laboratorio se realizan en combinación con otras pruebas para obtener un diagnóstico adecuado.

Síntomas de la EPOC

La EPOC a menudo puede prevenirse. El consumo de cigarrillos es la principal causa de la EPOC. La mayoría de las personas que padecen EPOC fuman o solían fumar. Sin embargo, hasta el 25% de las personas con EPOC nunca han fumado. La exposición prolongada a otros irritantes pulmonares -como la contaminación atmosférica, los gases químicos o el polvo- también puede contribuir a la EPOC. Una rara afección genética llamada deficiencia de alfa-1 antitripsina (AAT) también puede causar la enfermedad.

A lo largo de las paredes de los sacos aéreos discurren unos pequeños vasos sanguíneos denominados capilares. Cuando el aire llega a los sacos aéreos, el oxígeno pasa a través de las paredes de los sacos aéreos a la sangre de los capilares. Al mismo tiempo, un producto de desecho, llamado gas de dióxido de carbono (CO2), pasa de los capilares a los sacos aéreos. Este proceso, denominado intercambio de gases, aporta oxígeno para que el cuerpo lo utilice en sus funciones vitales y elimina el CO2.

En Estados Unidos, el término EPOC incluye dos afecciones principales: el enfisema y la bronquitis crónica. En el enfisema, las paredes entre muchos de los sacos de aire están dañadas. Como resultado, los sacos de aire pierden su forma y se vuelven flácidos. Este daño también puede destruir las paredes de los sacos de aire, lo que hace que haya menos sacos de aire y más grandes en lugar de muchos pequeños. Si esto ocurre, se reduce el intercambio de gases en los pulmones.

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EPOC etapa 3

Normalmente, las vías respiratorias y los sacos de aire de los pulmones son elásticos o extensibles. Al inspirar, las vías respiratorias llevan aire a los sacos aéreos. Los alvéolos se llenan de aire, como un pequeño globo. Al espirar, los alvéolos se desinflan y el aire sale. Si tiene EPOC, entra y sale menos aire de las vías respiratorias debido a uno o varios problemas:

La causa de la EPOC suele ser la exposición prolongada a sustancias irritantes que dañan los pulmones y las vías respiratorias. En Estados Unidos, el humo de los cigarrillos es la causa principal. El humo de la pipa, del cigarro y de otros tipos de tabaco también puede causar EPOC, especialmente si se inhala.

Algunas personas con EPOC padecen infecciones respiratorias frecuentes, como resfriados y gripe. En los casos graves, la EPOC puede causar pérdida de peso, debilidad en los músculos inferiores e hinchazón en los tobillos, los pies o las piernas.

La EPOC no tiene cura. Sin embargo, los tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas, ralentizar el progreso de la enfermedad y mejorar su capacidad para mantenerse activo. También existen tratamientos para prevenir o tratar las complicaciones de la enfermedad. Los tratamientos incluyen:

Por Aroa Flores

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