Cómo enseñar al bebé a encontrar el pulgar

Es posible que tu hijo haya empezado a chuparse el dedo en el vientre materno, posiblemente a partir de las 30 semanas de gestación. Es normal que los bebés y los niños pequeños se metan un dedo o el pulgar en la boca para calmarse, tranquilizarse o dormirse.

Este hábito no es perjudicial, aunque puede considerar la posibilidad de sustituirlo por un chupete (que puede ser un hábito más fácil de eliminar que el de chuparse el dedo). En la primera infancia, chuparse el dedo suele desaparecer por sí solo. Sin embargo, los niños mayores pueden sustituir este hábito por otro, como morderse las uñas.

Si el niño se chupa el dedo como una habilidad de afrontamiento, empieza a desarrollar otros métodos entre los 2 y los 4 años. Si el comportamiento continúa en los años preescolares, pueden surgir problemas tanto con la succión del pulgar como con la del chupete. Si el niño no abandona esta práctica de forma natural, puede provocar problemas de desarrollo en la boca y en el habla.

Chuparse el dedo y el pulgar puede afectar a la boca y la mandíbula del niño a partir de los dos años. La succión ejerce presión sobre el tejido blando del paladar, así como sobre los lados del maxilar superior. La presión puede hacer que el maxilar superior se estreche, lo que impide que los dientes se junten correctamente cuando la mandíbula está cerrada. Cuando un niño se chupa el dedo hasta después de haber perdido los dientes de leche y de que le salgan los dientes permanentes, se puede desarrollar una apariencia de “dientes de pato”.

A qué edad los bebés encuentran su pulgar

Sí, si no se despierta por sí mismo. Muchos recién nacidos tienen mucho sueño en los primeros días o semanas y pueden no mostrar señales de hambre con la frecuencia que realmente necesitan para comer. Los recién nacidos deben ser amamantados siempre que den señales de hambre, pero al menos cada dos horas durante el día y al menos una vez durante la noche. Una vez que el bebé haya establecido un buen patrón de aumento de peso (al menos 4 onzas por semana, para los bebés de menos de 4 meses), puedes dejar de despertarlo para amamantarlo y dejar que establezca su propio patrón.

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Si tu bebé tiene menos de 4 semanas, es buena idea despertarlo al menos cada 4-5 horas por la noche para amamantarlo si no se despierta por sí mismo. Si tu hijo tiene más de 4 semanas, puedes dejar que el bebé duerma todo el tiempo que quiera por la noche, siempre que haga pis, caca y gane peso dentro de los parámetros normales.

Después del período de recién nacido, la succión de la mano no es un indicador tan fiable del hambre. A partir de las 6-8 semanas aproximadamente, el bebé empezará a tener más control sobre sus manos y pronto empezará a explorar sus manos y todo lo demás utilizando su boca. También es habitual que los bebés se chupen las manos cuando sus encías se vuelven sensibles en preparación para la erupción de los dientes. Los síntomas de la dentición pueden aparecer a veces semanas e incluso meses antes de que salga el primer diente. Más información sobre la dentición.

Efectos de chuparse el dedo para el bebé

Chuparse el dedo en los bebés es habitual, y a menudo comienza antes del nacimiento. En la mayoría de los casos, los bebés y los niños pequeños dejan de chuparse el dedo por sí mismos. Sin embargo, chuparse el dedo puede causar problemas en los dientes y mandíbulas en desarrollo de los niños si continúa mientras salen sus dientes adultos.

En su primer año, hasta 1 de cada 3 bebés se chupan el dedo. Chupar es un reflejo natural de los recién nacidos que les ayuda a alimentarse. En algunos bebés y niños, este reflejo puede convertirse en una succión del pulgar o de otros dedos, que es un comportamiento normal y reconfortante para los niños pequeños. Puede ayudarles a tranquilizarse, a sentirse seguros y a conciliar el sueño.

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Muchos niños que se chupan el dedo llegan a tener dientes normales. El hecho de que chuparse el dedo cause un problema depende del desarrollo del crecimiento del niño, de la frecuencia con la que se chupe el dedo, del ángulo del pulgar en la boca y de la fuerza con la que chupe.

Recuerda que la mayoría de los niños dejarán de chuparse el dedo por sí mismos a los 4 años. Otros dejarán de hacerlo cuando lleguen a la escuela y descubran que los demás niños no se chupan el dedo.

El bebé prefiere el pulgar al pecho

Junto con las mantas favoritas, los osos de peluche y la hora de la siesta, chuparse el dedo puede ser uno de los aspectos más reconfortantes de la infancia. Según un informe reciente, entre el 75% y el 95% de los bebés se chupan el dedo, por lo que es muy probable que en tu familia haya un niño que se chupe el dedo (o que lo haya hecho). ¿Es esto motivo de preocupación?

La mayoría de los niños empiezan a chuparse el dedo desde una edad muy temprana; muchos empiezan incluso dentro del útero. Chupar es un reflejo natural del niño y tiene una función importante. Chupar a menudo proporciona una sensación de seguridad y satisfacción al pequeño. También puede ser relajante, por lo que muchos niños se chupan el dedo al dormirse.

Según la Asociación Dental Americana, la mayoría de los niños dejan de chuparse el dedo por sí solos entre los dos y los cuatro años. Simplemente abandonan un hábito que ya no les resulta útil. Sin embargo, algunos niños siguen chupándose el dedo más allá de los años de preescolar (aunque los estudios demuestran que cuanto más mayor es el niño, menos posibilidades hay de que continúe con el hábito). Si su hijo sigue chupando cuando le empiezan a salir los dientes permanentes, puede ser el momento de tomar medidas para acabar con el hábito.

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Por Aroa Flores

Hola a todos, soy Aroa Flores y en mi blog personal te ofrezco diversas noticias de actualidad.