Sistema respiratorio

Si tiene molestias al respirar o siente un dolor anodino en la parte superior de la espalda o en el pecho, es posible que le preocupe que algo esté mal en sus pulmones. Hay varias dolencias que pueden causar dolor en el pecho o la espalda, algunas tan simples como una distensión muscular o una alergia estacional. También puede ser un signo de una enfermedad más grave, como el cáncer de pulmón. Pero mientras determina de dónde procede el dolor, le sorprendería saber que el tejido pulmonar no tiene realmente receptores del dolor. Las terminaciones nerviosas que tienen receptores del dolor están en realidad en el revestimiento del pulmón, llamado pleura. Una lesión en el revestimiento del pulmón, una inflamación debida a una infección o la invasión de un cáncer pueden provocar dolor en el pecho.

En el caso del cáncer de pulmón, el dolor de espalda o de pecho se debe a que el tumor o los tumores irritan las terminaciones nerviosas de la pleura, así como del hueso o los músculos que el tumor está invadiendo. El dolor también puede ser el resultado de que el crecimiento del cáncer limite el suministro de sangre a un órgano o provoque la formación de coágulos.  El cáncer de pulmón puede producirse en lugares de todo el tórax, por lo que no hay un lugar específico que indique que el dolor que siente se debe al cáncer de pulmón. Sin embargo, el cáncer de pulmón no suele causar ningún síntoma en las primeras fases de la enfermedad. Los síntomas habituales del cáncer de pulmón, además del dolor torácico, son la tos persistente, la dificultad para respirar, la producción de flemas con sangre, la pérdida de peso, la debilidad, la fatiga y la neumonía recurrente.

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Cáncer de pulmón

Los pulmones son los órganos principales del sistema respiratorio en los seres humanos y en la mayoría de los animales, incluidos algunos peces y algunos caracoles. En los mamíferos y en la mayoría de los demás vertebrados, hay dos pulmones situados cerca de la columna vertebral, a ambos lados del corazón. Su función en el sistema respiratorio es extraer oxígeno del aire y transferirlo al torrente sanguíneo, y liberar dióxido de carbono del torrente sanguíneo a la atmósfera, en un proceso de intercambio de gases. La respiración es impulsada por diferentes sistemas musculares en las distintas especies. Los mamíferos, los reptiles y las aves utilizan sus diferentes músculos para apoyar y fomentar la respiración. En los primeros tetrápodos, el aire era impulsado hacia los pulmones por los músculos faríngeos mediante el bombeo bucal, un mecanismo que todavía se observa en los anfibios. En los humanos, el principal músculo respiratorio que impulsa la respiración es el diafragma. Los pulmones también proporcionan el flujo de aire que hace posible los sonidos vocales, incluido el habla humana.

El tejido de los pulmones puede verse afectado por una serie de enfermedades respiratorias, como la neumonía y el cáncer de pulmón. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica incluye la bronquitis crónica y el enfisema, y puede estar relacionada con el tabaquismo o la exposición a sustancias nocivas. Una serie de enfermedades pulmonares profesionales pueden estar causadas por sustancias como el polvo de carbón, las fibras de amianto y el polvo de sílice cristalina. Enfermedades como la bronquitis también pueden afectar a las vías respiratorias. Los términos médicos relacionados con el pulmón suelen comenzar con pulmo-, del latín pulmonarius (de los pulmones) como en neumología, o con pneumo- (del griego πνεύμων “pulmón”) como en neumonía.

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Anatomía del pulmón

Las afecciones que afectan a la respiración pueden causar insuficiencia respiratoria. Estas afecciones pueden afectar a los músculos, los nervios, los huesos o los tejidos que favorecen la respiración. O pueden afectar directamente a los pulmones. Estas afecciones incluyen:

Un nivel bajo de oxígeno en la sangre puede causar falta de aire y hambre de aire (la sensación de que no puede respirar suficiente aire). La piel, los labios y las uñas también pueden tener un color azulado. Un nivel elevado de dióxido de carbono puede provocar una respiración rápida y confusión.

Algunas personas con insuficiencia respiratoria pueden tener mucho sueño o perder el conocimiento. También pueden tener arritmia (latidos irregulares del corazón). Puede tener estos síntomas si su cerebro y su corazón no reciben suficiente oxígeno.

Una vez diagnosticada la insuficiencia respiratoria, el médico buscará la causa. Las pruebas para ello suelen incluir una radiografía de tórax. Si su médico cree que puede tener arritmia debido a la insuficiencia respiratoria, puede hacerle un electrocardiograma. Se trata de una prueba sencilla e indolora que detecta y registra la actividad eléctrica de su corazón.

Los alvéolos pulmonares

Dos capas de membrana fina (pleura) cubren los pulmones. Cuando el espacio entre las membranas se llena de aire, se habla de neumotórax. Existen dos tipos de neumotórax espontáneo: el primario y el secundario. El neumotórax espontáneo primario se produce con mayor frecuencia en cuál de los siguientes grupos de personas?

Dos capas de membrana fina (pleura) cubren los pulmones. Cuando el espacio entre las membranas se llena de aire, se denomina neumotórax. Existen dos tipos de neumotórax espontáneo: primario y secundario. ¿El neumotórax espontáneo primario se produce con mayor frecuencia en cuál de los siguientes grupos de personas?

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Por Aroa Flores

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