Tratamiento de la artritis reumatoide

¿Manos doloridas e hinchadas? ¿Trigidez en las muñecas? Es común suponer que son síntomas de artritis. Aunque 40 millones de estadounidenses padecen artritis, ésta es mucho menos frecuente en las manos de lo que la gente espera. En cambio, lo que muchos confunden con la artritis es en realidad una tendinitis. Veamos la diferencia entre la artritis y otras afecciones, los factores de riesgo y los tratamientos.

La artritis y la tendinitis pueden imitarse mutuamente, por lo que es importante entender la diferencia entre ambas. La tendinitis es una inflamación de los tendones de la mano debida a una lesión o a un movimiento repetitivo, y el dolor puede aparecer y desaparecer de repente o durar unos días.

La artritis, sin embargo, es una inflamación de la articulación debida a una enfermedad articular degenerativa. Hay muchos tipos de artritis, pero las formas más comunes son la osteoartritis (OA), cuando el cartílago protector de la articulación se rompe, y la artritis reumatoide (AR), cuando el sistema inmunitario ataca las articulaciones. Los primeros síntomas de la artritis son dolor en las articulaciones de la mano, sensación de quemazón y disminución de la funcionalidad de la mano y/o la muñeca.

Dolor en la articulación de la mano

La mano y la muñeca tienen múltiples articulaciones pequeñas que trabajan juntas para producir movimiento, incluido el movimiento fino necesario para enhebrar una aguja o atar un cordón de zapato. Cuando las articulaciones se ven afectadas por la artritis, las actividades de la vida diaria pueden resultar difíciles. La artritis puede aparecer en muchas zonas de la mano y la muñeca y puede tener más de una causa.

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Las articulaciones sanas se mueven con facilidad gracias a un tejido liso y resbaladizo llamado cartílago articular. El cartílago cubre los extremos de los huesos y proporciona una superficie de deslizamiento suave para la articulación. Esta superficie lisa está lubricada por un líquido de aspecto y tacto similar al aceite. Lo produce el revestimiento de la articulación, llamado sinovia.

Cuando la artritis se produce por una enfermedad, la aparición de los síntomas es gradual y el cartílago disminuye lentamente. Las dos formas más comunes de artritis por enfermedad son la artrosis y la artritis reumatoide.

La osteoartritis es mucho más frecuente y suele afectar a las personas mayores. También conocida como artritis por “desgaste”, la artrosis hace que el cartílago se desgaste. Aparece con un patrón predecible en determinadas articulaciones.

Artritis: terapia

Los primeros signos y síntomas de la artritis reumatoide (AR) pueden aparecer en las pequeñas articulaciones de las manos. Los dedos, pulgares y muñecas pueden estar doloridos e hinchados, sin una causa clara. Si no se trata, los síntomas de la AR pueden agravarse con el tiempo y pueden aparecer ciertas deformidades articulares.

Reconocer los signos y síntomas de la AR en las manos puede ayudar a distinguir la artritis reumatoide de otros tipos de artritis que afectan a la mano, como la osteoartritis y la artritis psoriásica. Tenga en cuenta que estos síntomas pueden ir acompañados de dolor en otras articulaciones, así como de fiebre, fatiga y una sensación general de malestar.

La AR desencadena una respuesta inflamatoria que provoca una acumulación de líquido sinovial, así como un engrosamiento del tejido articular en los dedos, los pulgares y las muñecas. Las articulaciones inflamadas pueden resultar sensibles al tacto.

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A diferencia de la artrosis y muchas otras formas de artritis, la artritis reumatoide suele afectar a ambos lados del cuerpo por igual. Por ejemplo, la inflamación puede producirse tanto en la muñeca derecha como en la izquierda al mismo tiempo. La inflamación simétrica puede hacer que la hinchazón leve de la mano sea difícil de notar porque no hay una mano “normal” con la que hacer una comparación.

Manos con artrosis

Nuestros dedos son importantes. Los utilizamos constantemente, durante todo el día: para cepillarnos los dientes, para enviar correos electrónicos, para cocinar nuestras comidas. Cuando la artritis afecta a los dedos, las tareas cotidianas se vuelven difíciles y dolorosas. ¿Qué podemos hacer cuando las articulaciones de los dedos empiezan a dar problemas?

La artrosis suele provocar también bultos o nódulos alrededor de los nudillos de los dedos. Estos bultos se denominan nódulos de Heberden cuando están alrededor del nudillo más cercano a la punta del dedo, o nódulos de Bouchard cuando están alrededor del nudillo central.

Estos bultos son en realidad espolones óseos alrededor de las articulaciones. Pueden hacer que los nudillos se agranden, se hinchen y se vuelvan rígidos. Las personas que tienen las articulaciones agrandadas debido a la artrosis se quejan a menudo de que sus anillos no encajan o no se pueden quitar.

La artritis reumatoide suele provocar síntomas similares. Sin embargo, la artritis reumatoide puede provocar deformaciones en las manos. La inflamación de las articulaciones puede hacer que las articulaciones de los dedos se vuelvan torcidas y se doblen lejos del pulgar.

Una articulación es la parte del cuerpo donde se unen dos huesos. Los huesos están amortiguados por el cartílago, que permite un movimiento suave entre los huesos contiguos. Cuando el cartílago se daña, aparece la artritis.

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Por Aroa Flores

Hola a todos, soy Aroa Flores y en mi blog personal te ofrezco diversas noticias de actualidad.