Etapas del cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino es un tumor maligno que se inicia en las células del cuello uterino. Se trata de la parte inferior del útero que lo conecta con la vagina. Según la Sociedad Americana del Cáncer, el cáncer de cuello de útero se diagnostica con mayor frecuencia en mujeres de entre 35 y 44 años.

La mayoría de los cánceres de cuello de útero son el resultado de una infección previa por el virus del papiloma humano (VPH). El VPH puede transmitirse a través del sexo vaginal, anal u oral. Se recomienda la vacunación contra el VPH en adolescentes de 11 a 12 años antes de la primera relación sexual. Sin embargo, está aprobada para adultos hasta los 26 años y se considera apropiada en algunas personas hasta los 45 años. Es importante señalar que tanto los hombres como las mujeres pueden recibir la vacuna contra el VPH. En el caso de las mujeres, la atención ginecológica periódica también ayudará a reducir el riesgo de cáncer de cuello uterino mediante pruebas rutinarias de Papanicolaou y de VPH. Consulte la página sobre el cáncer de cuello uterino para obtener más información.

Las opciones de tratamiento del cáncer de cuello uterino dependen del estadio del tumor. El estadio indica si el cáncer se ha extendido a otras partes del cuerpo y en qué medida. Su médico puede utilizar un TAC, una RMN, una radiografía de tórax o una PET para identificar el estadio del cáncer. Esto ayudará a determinar qué tratamientos están disponibles para usted.

Tratamiento del cáncer de cuello uterino por etapas

El tratamiento recomendado por sus médicos dependerá del estadio del cáncer, de su edad, de su estado de salud general y de si desea tener hijos en el futuro. Es posible que reciba más de un tratamiento y que los tratamientos se administren en diferentes órdenes y combinaciones.

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Para algunas personas, la cirugía puede ser el único tratamiento necesario. La cirugía suele recomendarse cuando el tumor se encuentra únicamente en el cuello uterino. El tipo de intervención quirúrgica dependerá de la extensión del cáncer en el cuello uterino. El cirujano también puede extirpar algunos ganglios linfáticos durante la cirugía.

Después de la operación de cáncer de cuello uterino, puede tener algunos efectos secundarios, como problemas en el funcionamiento de la vejiga, estreñimiento, linfedema, menopausia precoz, tejido cicatricial interno (adherencias) y un impacto en la sexualidad.

La intervención se realiza con anestesia general. Las investigaciones han demostrado que los resultados de la cirugía del cáncer de cuello uterino son mejores con la cirugía abierta (laparotomía). Esto significa que la cirugía se realiza a través del abdomen. Normalmente se realiza un corte desde el pubis hasta el ombligo. A veces, el corte se realiza a lo largo de la línea del bikini. El útero y otros órganos se extraen a través del corte.

Cáncer de cuello de útero con braquiterapia

Las complicaciones o los efectos secundarios de la cirugía varían en función del alcance del procedimiento. En ocasiones, los pacientes experimentan hemorragias importantes, infecciones o daños en los sistemas urinario e intestinal. Antes de la cirugía, hable con su equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios de la cirugía específica a la que se someterá.

Dado que estos procedimientos quirúrgicos afectan a la salud sexual, los pacientes deben hablar con su médico sobre sus síntomas y preocupaciones en detalle antes de la cirugía. El médico puede ayudar a reducir los efectos secundarios de la cirugía y proporcionar recursos de apoyo para afrontar cualquier cambio. Si los procedimientos quirúrgicos extensos han afectado a la función sexual, pueden utilizarse otros procedimientos quirúrgicos para hacer una vagina artificial.

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Los efectos secundarios de la radioterapia pueden incluir fatiga, reacciones cutáneas leves, malestar estomacal y deposiciones blandas. Los efectos secundarios de la radioterapia interna pueden incluir dolor abdominal y obstrucción intestinal, aunque es poco frecuente. La mayoría de los efectos secundarios suelen desaparecer una vez finalizado el tratamiento. Después de la radioterapia, la zona vaginal puede perder elasticidad, por lo que algunas mujeres también pueden querer utilizar un dilatador vaginal, que es un cilindro de plástico o de goma que se introduce en la vagina para evitar el estrechamiento. Las mujeres que han recibido radioterapia de haz externo perderán la capacidad de quedarse embarazadas y, a menos que los ovarios hayan sido trasladados quirúrgicamente fuera de la pelvis, las mujeres premenopáusicas entrarán en la menopausia.

Síntomas del cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino se desarrolla muy lentamente a partir de cambios celulares anormales en el cuello uterino. Estos cambios no provocan ningún síntoma, pero pueden detectarse con las pruebas de detección del cuello uterino. Si las pruebas muestran cambios celulares anormales, el tratamiento puede prevenir el desarrollo del cáncer.

El cuello uterino es la parte inferior de la matriz (útero) que se une a la parte superior de la vagina. A veces se le llama cuello del útero. Entre las personas que tienen cuello uterino se encuentran las mujeres, los hombres transexuales (trans) y las personas a las que se les asignó el sexo femenino al nacer.

Si tiene síntomas entre sus citas periódicas de cribado del cuello uterino, no espere a su próxima cita. Hable con su médico de cabecera o con la enfermera de la consulta y hágase un chequeo. Estos síntomas pueden ser embarazosos, pero su médico de cabecera o enfermera de consulta lo entenderá.

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El principal factor de riesgo del cáncer de cuello uterino es una infección denominada virus del papiloma humano (VPH). Hay más de 100 tipos de este virus. Algunos tipos de VPH pueden afectar al cuello uterino y causar cambios celulares anormales que pueden convertirse en cáncer de cuello uterino.

Si tiene síntomas, suele empezar por acudir a su médico de cabecera. Éste la examinará y puede remitirla al hospital para que la evalúe un especialista y le haga pruebas. Si su médico de cabecera cree que puede tener cáncer, la remitirá urgentemente al hospital.

Por Aroa Flores

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