Lupus sin ana

Los anticuerpos se forman en el organismo como respuesta a una infección. Cuando un invasor (antígeno) entra en el cuerpo, los glóbulos blancos conocidos como linfocitos B reaccionan fabricando unos tipos especiales de proteínas llamados anticuerpos. Los anticuerpos son la forma que tiene el organismo de recordar un antígeno; si éste vuelve a entrar en el cuerpo, los anticuerpos lo reconocerán, se combinarán con él y lo neutralizarán para evitar que se infecte. Sin embargo, en el caso de las enfermedades autoinmunes como el lupus, el sistema inmunitario puede producir anticuerpos (autoanticuerpos) que atacan a las células de su cuerpo como si fueran invasoras, causando inflamación, daños e incluso destrucción. Se pueden realizar varios análisis de sangre para detectar autoanticuerpos específicos y ayudar a realizar el diagnóstico de lupus. Estos análisis de sangre no son concluyentes por sí mismos, pero la combinación de las pruebas con ciertos hallazgos físicos puede ayudar a corroborar el diagnóstico.

Los anticuerpos antinucleares (ANA) son autoanticuerpos contra el núcleo de las células. El 98% de las personas con lupus sistémico tienen una prueba de ANA positiva, lo que la convierte en la prueba diagnóstica más sensible para confirmar el diagnóstico de la enfermedad. La prueba de los anticuerpos antinucleares se denomina prueba de inmunofluorescencia de anticuerpos antinucleares. En esta prueba, se extrae una muestra de sangre y se envía al laboratorio. El suero de la muestra de sangre se añade a un portaobjetos preparado con células específicas (normalmente secciones de hígado/riñón de roedores o líneas celulares de cultivo de tejidos humanos) en la superficie del portaobjetos. Si el paciente tiene anticuerpos antinucleares, su suero se unirá a las células del portaobjetos. A continuación, se añade un segundo anticuerpo marcado con un colorante fluorescente para que se adhiera a los anticuerpos del suero y a las células que se han unido. Por último, se observa el portaobjetos con un microscopio de fluorescencia, y se puntúa la intensidad de la tinción y el patrón de unión en varias diluciones. La prueba se considera positiva si se observan células fluorescentes.

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Importancia clínica de los patrones de tinción de anticuerpos antinucleares y de los autoanticuerpos asociados

El término “enfermedad autoinmune” hace referencia a un grupo diverso de trastornos que pueden afectar a casi todos los órganos y sistemas del cuerpo. Abarca enfermedades de los sistemas nervioso, gastrointestinal y endocrino, así como de la piel y otros tejidos conectivos, los ojos, la sangre y los vasos sanguíneos. En todas estas enfermedades autoinmunes, el problema subyacente es la “autoinmunidad”, es decir, el sistema inmunitario del organismo se desvía y ataca a los órganos que está destinado a proteger.

Al menos 30 millones de estadounidenses padecen una o más de las más de 80 enfermedades autoinmunes. Por término medio, las enfermedades autoinmunes afectan 3 veces más a las mujeres que a los hombres2. Algunas enfermedades autoinmunes tienen una proporción aún mayor entre mujeres y hombres. Las enfermedades autoinmunes son una de las 10 principales causas de muerte entre las mujeres de 65 años o menos2 y representan la cuarta causa de discapacidad entre las mujeres de Estados Unidos.3 Las enfermedades autoinmunes suelen darse en varios miembros de una familia, lo que indica una predisposición genética. Los miembros de la familia suelen estar afectados por varios trastornos autoinmunes y no por un único trastorno específico.

Anticuerpos antinucleares

La respuesta a la pregunta “¿Existe el lupus ANA-negativo?” es técnicamente “sí”, con un gran número de peros, si y cuando. Depende de lo que se entienda por “lupus” y de lo que se entienda por “ANA”. “Hay muchos matices en las definiciones de ambos.

Para empezar, la definición de lupus: El lupus eritematoso sistémico (LES) es una de las muchas enfermedades similares que afectan principalmente a las mujeres jóvenes y que causan artritis, erupciones cutáneas, recuentos bajos de glóbulos blancos, recuentos bajos de plaquetas y enfermedad renal. (Ignoraré, para esta discusión, el lupus discoide [cutáneo], el inducido por fármacos y el neonatal, todos los cuales comparten el nombre, pero se consideran enfermedades separadas).

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Los médicos tienen dificultades para ponerse de acuerdo en una definición estándar para cada paciente (criterios de diagnóstico) porque pueden estar implicados muchos órganos y de diferentes maneras. Los criterios de diagnóstico, que se utilizan para hacer un diagnóstico en un paciente individual, no existen para el lupus.

Los criterios de clasificación -que se utilizan para seleccionar a los pacientes típicos para estudios como los ensayos de medicamentos- han cambiado recientemente. Los nuevos criterios de clasificación del Colegio Americano de Reumatología (ACR) y de la Liga Europea contra el Reumatismo (EULAR) [1] asignan puntos diferentes a distintas anomalías.

Prevalencia de los ANA positivos

Los anticuerpos antinucleares (ANA) son autoanticuerpos contra los componentes nucleares, incluidos el ADN de doble y simple cadena y las histonas. Estos anticuerpos pueden detectarse con una prueba de ANA. En esta técnica, se utiliza una inmunoglobulina marcada con fluorescencia para detectar la inmunoglobulina en el suero del paciente contra los componentes nucleares. Actualmente utilizamos hígado de rata como fuente de componentes nucleares. La muestra del paciente en diluciones secuenciales (para obtener un título de ANA) se incuba con hígado de rata. Si hay anticuerpos contra componentes nucleares, éstos se unirán a los núcleos del hígado. Los anticuerpos unidos pueden entonces detectarse utilizando un anticuerpo secundario marcado con fluorescencia contra la inmunoglobulina específica de la especie con microscopía fluorescente. Pueden observarse diferentes patrones inmunofluorescentes, como el homogéneo (mostrado a la izquierda), el moteado y el nucleolar. Sin embargo, en el perro, estos patrones no son específicos para un anticuerpo o una enfermedad en particular. La prueba requiere el uso de anticuerpos fluorescentes específicos para cada especie, que sólo tenemos para el perro y el gato.

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Por Aroa Flores

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