Consecuencias del calentamiento global

Mientras se prevé que los gases de efecto invernadero globales alcancen un nuevo máximo para 2019, Petteri Taalas, de la Organización Meteorológica Mundial, declaró recientemente: “Las cosas están empeorando.” Una encuesta realizada en 2019 reveló que sólo el 24% de los encuestados en Estados Unidos creía que el cambio climático tendría un gran impacto en sus vidas; el 31% creía que tendría un impacto justo.

Las inundaciones, las catástrofes naturales más comunes y mortales en Estados Unidos, probablemente se exacerbarán e intensificarán por el aumento del nivel del mar y el clima extremo. Se prevé que las fuertes precipitaciones aumenten a lo largo del siglo hasta triplicar potencialmente la media histórica. Un estudio de 2018 descubrió que más de 40 millones de estadounidenses están en riesgo de inundación por los ríos, y más de 8,6 millones de personas viven en áreas que ya experimentan inundaciones costeras por las mareas de tormenta durante los huracanes. La FEMA estimó que incluso una pulgada de agua de inundación en una casa de tamaño medio podría costar a los propietarios casi 27.000 dólares en daños.

Además, dijo, la frecuencia e intensidad de las sequías y los incendios forestales están aumentando. Aunque ningún estado es inmune a los incendios forestales, se considera que 13 estados del oeste son susceptibles de sufrir los daños más graves por incendios forestales, siendo California el que más hectáreas quemó en 2018. Un análisis nacional encontró que 775,654 hogares están en riesgo extremo de incendios forestales en estos 13 estados. Pero incluso si las casas no se queman hasta los cimientos, pueden sufrir daños por el humo y el fuego, así como daños por el agua e inundaciones por los esfuerzos de lucha contra el fuego.

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Soluciones para el calentamiento global

Como los contaminantes del aire no se pueden ver a simple vista, no nos damos cuenta de las fuentes del creciente nivel de contaminación. Para entender las fuentes de la contaminación atmosférica, primero tenemos que repasar las causas básicas de la misma.

La mayor parte de la contaminación atmosférica se debe a la quema de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo o la gasolina para producir energía para la electricidad o el transporte. La emisión de monóxido de carbono en un nivel alto indica la cantidad de combustible fósil que se quema. Esto también emite otros contaminantes tóxicos en el aire. La inhalación de aire contaminado por la quema de gas natural y combustibles fósiles reduce la capacidad del corazón de bombear suficiente oxígeno, lo que provoca enfermedades respiratorias.

Las actividades industriales emiten varios contaminantes en el aire que afectan a la calidad del aire más de lo que podemos imaginar. Las partículas 2,5 y 10, el dióxido de nitrógeno, el dióxido de azufre y el monóxido de carbono son los principales contaminantes que emiten las industrias que utilizan el carbón y la madera como principal fuente de energía para la producción de sus productos. Los efectos de la contaminación industrial asociados a la salud pueden ir desde la irritación de los ojos y la garganta hasta los problemas respiratorios, y a veces incluso pueden provocar enfermedades crónicas.

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La contaminación del aire está inducida por la presencia en la atmósfera de sustancias tóxicas, producidas principalmente por la actividad humana en los últimos años.  Estos gases y sustancias químicas generan una serie de fenómenos y consecuencias para los ecosistemas y los seres vivos que pueblan nuestro planeta.

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La contaminación atmosférica afecta a todos y a todos los sectores: animales, culturas, ciudades, bosques, ecosistemas acuáticos… En los últimos años, sin embargo, nos interesamos por dos ámbitos en particular, que sufren muchas consecuencias adversas de la contaminación atmosférica: el medio ambiente y la salud humana.

El aire contaminado, que flota en la superficie de la tierra, es arrastrado por el viento y la lluvia.  Las nubes y las altas temperaturas también contribuyen a dispersar la contaminación para que alcance distancias muy grandes desde su punto de origen.

En concreto, la contaminación atmosférica puede provocar problemas cardiovasculares, alergias, ataques de asma, conjuntivitis, enfermedades bronquiales, cánceres de pulmón o de piel, problemas de visión, problemas sanguíneos, problemas en el desarrollo mental del niño, entre otros.  Los más vulnerables son los niños, los ancianos, las mujeres embarazadas y los enfermos.

Cambio climático

El progreso hacia la reducción de las emisiones mundiales ha sido sistemáticamente lento (Ge et al., 2019). En contra del objetivo principal de las Conferencias de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que se celebran anualmente desde 1995, las emisiones aumentaron un 2,2% anual de media entre 2005 y 2015 (Le Quéré et al., 2018) y volvieron a alcanzar su máximo en 2018 (Agencia Internacional de la Energía, 2019). La tasa actual de emisiones de carbono es unas 10 veces mayor que la última vez que la temperatura media global en superficie (TMS) fue relativamente alta, hace 56 millones de años (Gingerich, 2019). Por tanto, el AGW se ha convertido en una emergencia global (Ripple et al., 2017).

A la hora de responder a este desafío, puede ser útil expresar la urgencia en nuevos términos, trasladando la atención de los costes económicos a los humanos, que son incomparablemente mayores (Nolt, 2011a, 2015). El objetivo de esta contribución es defender los derechos humanos de las personas presentes y futuras de las fatales consecuencias indirectas del AGW causadas por las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y el AGW, abordando la relación cuantitativa entre el carbono fósil quemado ahora y las muertes futuras atribuibles al AGW.

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Por Aroa Flores

Hola a todos, soy Aroa Flores y en mi blog personal te ofrezco diversas noticias de actualidad.