Alcachofas asadas a la italiana

RESPUESTA: La mayor parte de la alcachofa es comestible, incluyendo el tallo, el interior de las hojas (la parte exterior de las hojas es afilada y fibrosa), y el corazón en el interior del núcleo. Al comer las hojas inferiores de una alcachofa cocida, se puede pelar la parte fibrosa del tallo, dejando al descubierto sólo la parte blanda y sabrosa del mismo. La única parte que no se puede comer es el estrangulamiento peludo del interior y la parte exterior fibrosa y afilada de las hojas. La parte de la asfixia no es venenosa, como tampoco lo es la parte dura de las hojas, pero es un peligro de asfixia, y su nombre es bastante acertado.

A Arturo Carvajal, un médico de Miami, le sirvieron una alcachofa entera en un restaurante en 2010 y, al no conocer el método correcto para comer una alcachofa, se las arregló para comer cada parte de la verdura para desgracia de su estómago e intestinos. Demandó al restaurante por no haberle explicado el método correcto de consumo de la verdura y por “discapacidad, desfiguración, angustia mental” y “pérdida de la capacidad de disfrutar de la vida.”

Comer una alcachofa es bastante sencillo. Primero, se pela un pétalo. A continuación, raspa la parte tierna de la punta con los dientes y desecha el resto del pétalo. Repite este proceso con cada hoja hasta llegar al corazón tierno, que también es comestible. Las demás partes de la alcachofa, la parte exterior de las hojas, la parte vellosa de la parte inferior (llamada “ahogo”) y el tallo, no deben comerse nunca, bajo ninguna circunstancia. Ninguna parte de la hortaliza es venenosa, pero intentar comer una alcachofa entera puede tener graves consecuencias.

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Cómo cocinar alcachofas al vapor en el horno

El clima cálido significa volver a la deliciosa comida de temporada. Es decir, el invierno está bien con sus cítricos y verduras crucíferas, pero a mí me gustan más las verduras de primavera, las bayas frescas y las frutas de hueso.

Decidí aprovechar esta oportunidad para enseñarme a querer las alcachofas un poco más. Cuando pienso en alcachofas, pienso en mi mejor amiga de la infancia, Katy, y su familia. A esa gente le encantan las alcachofas, siempre al vapor y bañadas en mayonesa.

¡De maravilla! Creo que veremos pasar más alcachofas por nuestra cocina mientras estén en temporada. ¿A tu familia le gustan las alcachofas? ¿Cómo las preparas? Deja un comentario abajo y hazme saber cuál es tu receta favorita de alcachofas.

Mitades de alcachofa asadas

Precaliente el horno a 375 grados F. Para preparar las alcachofas, recorte cada tallo a menos de 2 pulgadas de longitud. Corte las puntas de la alcachofa y recorte las puntas espinosas con unas tijeras de cocina. Corta la alcachofa por la mitad a lo largo y, a continuación, retira y desecha el “estrangulamiento” (pelos fibrosos blancos y hojas moradas interiores) con un cuchillo pequeño.

Extiende 8 cuadrados de papel de aluminio Reynolds Wrap®. Coloque una mitad de alcachofa en el centro de cada cuadrado de papel de aluminio. En un bol, combine el aceite de oliva, la mantequilla y el zumo de limón. Rocía las mitades de alcachofa boca arriba, teniendo cuidado de que la mezcla quede entre las hojas. Déle la vuelta a la alcachofa para que quede con el lado cortado hacia abajo en el papel de aluminio. Sube los lados del papel de aluminio. Dobla la parte superior y los extremos para sellar el paquete cómodamente alrededor de la alcachofa. Asar en una bandeja de horno hasta que los tallos estén tiernos, unos 40 minutos.

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Abrir el papel de aluminio que rodea las alcachofas con cuidado, cortando la parte superior con un cuchillo afilado, para que salga el vapor. Con unas pinzas, dar la vuelta a la alcachofa boca arriba. Coloque la mezcla de mayonesa en la hendidura que se ha hecho al quitar la alcachofa y extiéndala con una cuchara hasta que sobrepase la hendidura. Poner la temperatura del horno en “broil”. Dejando el papel de aluminio abierto, asar hasta que la mezcla de mayonesa esté dorada, 4-5 minutos.

Recetas para el horno

Crecí en el centro de California, donde ciertamente comí mi cuota de alcachofas a lo largo de los años. Y durante esos cuatro años que pasé en Sicilia, probablemente comí mucho más de lo que me correspondía. Lo siento, no se puede evitar.

Mi forma habitual de cocinar las alcachofas enteras es cocinarlas al vapor hasta que estén tiernas y luego comerlas pelando las hojas una a una, mojando cada una en mayonesa antes de raspar los pequeños trozos de “carne” de alcachofa con los dientes.

Continúo haciendo esto hasta que he ingerido mucha más mayonesa de la que cualquier persona necesita consumir en una sola sesión (como lo demuestra la enorme pila de hojas de alcachofa que se eleva frente a mí cuando termino) y he llegado hasta el corazón, que recorto y limpio cuidadosamente antes de comerlo con aún más mayonesa.

Por supuesto, también cocino y como alcachofas enteras de otras maneras.  Me encanta rellenar las alcachofas enteras con una mezcla de pan rallado, ajo, pecorino y hierbas frescas. Algún día compartiré esa receta aquí.

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También me encantan los corazones de alcachofa preparados de cualquier manera que puedas imaginar (especialmente empanados, fritos y rociados con mantequilla de limón ácida).    Me encantan las salsas de alcachofa con queso y me encantan las sopas de alcachofa.

Por Aroa Flores

Hola a todos, soy Aroa Flores y en mi blog personal te ofrezco diversas noticias de actualidad.