Un médico explica la diferencia entre neumonía

Es posible que asocie la neumonía con escenas dramáticas de películas en las que hay estancias prolongadas en el hospital, tiendas de oxígeno y familiares que susurran junto a la cama. Es cierto que la neumonía puede ser grave. Pero lo más frecuente es que la neumonía sea una infección que puede tratarse fácilmente en casa sin tener que ir al hospital.

La neumonía es una infección de los pulmones. Cuando alguien tiene neumonía, el tejido pulmonar puede llenarse de pus y otros fluidos, lo que dificulta que el oxígeno de los sacos de aire del pulmón (alvéolos) llegue al torrente sanguíneo. Con la neumonía, una persona puede tener dificultad para respirar y tener tos y fiebre; ocasionalmente, el dolor de pecho o abdominal y los vómitos también son síntomas.

La neumonía suele estar causada por virus, como el virus de la gripe y el adenovirus. Otros virus, como el virus sincitial respiratorio (VSR) y el metapneumovirus humano, son causas comunes de neumonía en niños pequeños y bebés.

Las bacterias, como el Streptococcus pneumoniae, también pueden causar neumonía. Las personas con neumonía bacteriana suelen estar más enfermas que las que padecen neumonía vírica, pero pueden tratarse con medicamentos antibióticos.

Neumonía: causas, síntomas, diagnóstico, tratamiento, patología

El diagnóstico se suele hacer en función de su historial médico reciente (como una operación, un resfriado o la exposición a viajes) y de la magnitud de la enfermedad. Basándose en estos factores, el médico puede diagnosticar la neumonía simplemente con una historia clínica y un examen físico completos. Para confirmar el diagnóstico se pueden utilizar las siguientes pruebas:

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El tratamiento depende del tipo de neumonía que tenga. La mayoría de las veces, la neumonía se trata en casa, pero los casos graves pueden tratarse en el hospital. Los antibióticos se utilizan para la neumonía bacteriana. Los antibióticos también pueden acelerar la recuperación de la neumonía por micoplasma y de algunos casos especiales. La mayoría de las neumonías víricas no tienen un tratamiento específico. Suelen mejorar por sí solas.

Es más probable que tenga complicaciones si es un adulto mayor, un niño muy pequeño, tiene el sistema inmunitario debilitado o tiene un problema médico grave como diabetes o cirrosis. Las complicaciones pueden ser:

Neumonía

La neumonía es una enfermedad inflamatoria del pulmón que afecta principalmente a los pequeños sacos de aire conocidos como alvéolos[3][14] Los síntomas suelen incluir alguna combinación de tos productiva o seca, dolor en el pecho, fiebre y dificultad para respirar[1] La gravedad de la enfermedad es variable[1].

La neumonía suele estar causada por una infección vírica o bacteriana y, con menor frecuencia, por otros microorganismos[a] La identificación del agente patógeno responsable puede ser difícil. El diagnóstico suele basarse en los síntomas y la exploración física[8]. Las radiografías de tórax, los análisis de sangre y el cultivo del esputo pueden ayudar a confirmar el diagnóstico[8] La enfermedad puede clasificarse según el lugar en el que se haya adquirido, como neumonía adquirida en la comunidad o en el hospital o asociada a la atención sanitaria[17].

Los factores de riesgo de la neumonía son la fibrosis quística, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la anemia de células falciformes, el asma, la diabetes, la insuficiencia cardíaca, los antecedentes de tabaquismo, la escasa capacidad para toser (por ejemplo, después de un accidente cerebrovascular) y un sistema inmunitario débil[5][7].

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La neumonía es una infección en uno o ambos pulmones. Hace que los sacos de aire de los pulmones se llenen de líquido o pus. Puede ser de leve a grave, dependiendo del tipo de germen que cause la infección, de su edad y de su estado de salud general.

Las bacterias son la causa más común. La neumonía bacteriana puede aparecer por sí sola. También puede desarrollarse después de haber padecido ciertas infecciones víricas, como un resfriado o la gripe. Hay varios tipos de bacterias que pueden causar neumonía:

Los virus que infectan las vías respiratorias pueden causar neumonía. La neumonía vírica suele ser leve y desaparece por sí sola en pocas semanas. Pero a veces es lo suficientemente grave como para necesitar tratamiento en un hospital. Si tiene una neumonía vírica, corre el riesgo de contraer también una neumonía bacteriana. Los diferentes virus que pueden causar neumonía son:

Los síntomas pueden variar según los grupos. Los recién nacidos y los bebés pueden no mostrar ningún signo de la infección. Otros pueden vomitar y tener fiebre y tos. Pueden parecer enfermos, sin energía, o estar inquietos.

Por Aroa Flores

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