Causas de la gota

La gota es un ejemplo dramático de un tipo de artritis denominada artritis por cristales, a veces llamada artritis microcristalina porque los cristales son muy pequeños. Los cristales se forman en el espacio articular. Cuando el cuerpo intenta eliminar los cristales, se produce una inflamación dolorosa.

Suele afectar a una articulación a la vez, a menudo la articulación grande del dedo gordo del pie. También puede afectar a otras articulaciones como la rodilla, el tobillo, el pie, la mano, la muñeca y el codo. En raras ocasiones, puede afectar posteriormente a los hombros, las caderas o la columna vertebral.

Antes se pensaba erróneamente que la gota era una enfermedad de los ricos porque parecía estar causada por comer alimentos ricos y por beber demasiado alcohol. Aunque la dieta y el consumo excesivo de alcohol tienen algo que ver con la gota, no son la causa principal del trastorno.

La gota también afecta a las mujeres. De hecho, el número de mujeres posmenopáusicas que padecen gota está aumentando. Sin embargo, a veces es difícil diagnosticar la gota en estas mujeres porque también pueden padecer osteoartritis, una enfermedad que provoca la descomposición del tejido articular y que produce dolor y rigidez en las articulaciones. Entre las articulaciones afectadas están las de los dedos, la de la base del pulgar y la de la base del dedo gordo. La confusión se debe a que los cristales de urato (la sal del ácido úrico) tienden a depositarse en zonas en las que la artrosis ya ha causado daños en las articulaciones, como en las manos y los pies.

Pseudogota

La gota puede ser extremadamente dolorosa e incapacitante, pero es sumamente tratable en casi todos los pacientes. Es importante identificarla y tratarla a tiempo para evitar el dolor y las complicaciones. La gota es un problema importante en el pie, pero también puede afectar a muchas otras articulaciones.

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La gota es una antigua enfermedad asociada a los depósitos de ácido úrico, especialmente en las articulaciones y los riñones. Los egipcios identificaron el dolor local del pie, en el dedo gordo, como una enfermedad específica en el año 2640 a.C., antes de que se utilizara la palabra “gota”. Fue descrita por Hipócrates, que señaló su elevada proporción entre hombres y mujeres y su asociación con el alcohol. El Dr. Thomas Sydenham (1624-1689) describió los bultos de ácido úrico (llamados tofos) que pueden verse en la gota, basándose en su propio sufrimiento personal. Sin embargo, hasta principios del siglo XIX, la gota no estaba bien separada de otros tipos inflamatorios de artritis. Sólo en el siglo XX se aclararon las vías de producción de ácido úrico en el organismo y se demostró la capacidad de los cristales de ácido úrico para producir inflamación articular.

Ataque de gota

La gota es una forma de artritis, por lo que provoca dolor y molestias en las articulaciones. Un ataque de gota típico se caracteriza por la aparición repentina de dolor intenso, hinchazón, calor y enrojecimiento de una articulación. La presentación clínica de la artritis gotosa aguda no es sutil, con muy pocos imitadores aparte de una infección bacteriana.

La articulación más comúnmente implicada en la gota es la primera articulación metatarsofalángica (el dedo gordo del pie), y se denomina podagra. Cualquier articulación puede verse afectada en un ataque de gota (y puede ser más de una), siendo los lugares más frecuentes los pies, los tobillos, las rodillas y los codos.

Un ataque de gota agudo suele alcanzar su punto álgido entre 12 y 24 horas después de su aparición, y luego comienza a resolverse lentamente incluso sin tratamiento. La recuperación completa de un ataque de gota (sin tratamiento) tarda aproximadamente entre 7 y 14 días.

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La víctima se acuesta y duerme con buena salud. Alrededor de las 2 de la mañana, se despierta por un fuerte dolor en el dedo gordo del pie; más raramente en el talón, el tobillo o el empeine. Este dolor es como el de una dislocación, y sin embargo las partes se sienten como si se vertiera agua fría sobre ellas. Luego siguen escalofríos y escalofríos y un poco de fiebre. El dolor, que al principio es moderado, se vuelve más intenso. Con su intensidad aumentan los escalofríos y los escalofríos. Al cabo de un tiempo llega a su máxima expresión, acomodándose a los huesos y ligamentos del tarso y del metatarso. Ahora se trata de un violento estiramiento y desgarro de los ligamentos, ahora es un dolor roedor y ahora una presión y tensión. Mientras tanto, la sensación de la parte afectada es tan exquisita y viva, que no puede soportar el peso de la ropa de cama ni el traqueteo de una persona caminando por la habitación.

La enfermedad de la gota

La gota es un trastorno que provoca ataques repentinos de dolor intenso, hinchazón y enrojecimiento en las articulaciones o los tejidos blandos. En muchos casos, los primeros ataques se producen en las articulaciones del dedo gordo del pie, pero la gota puede afectar a muchas otras articulaciones. Es un tipo de artritis inflamatoria.

El cuerpo reacciona a los cristales de ácido úrico como si fueran un cuerpo extraño o una bacteria. Los glóbulos blancos y otras células que combaten las infecciones son enviados a la zona, lo que provoca una inflamación. Esta reacción puede parecerse a una infección: La zona afectada se enrojece, se hincha, se calienta y se vuelve muy sensible.

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Bursas. Situadas en todo el cuerpo, estas bolsas finas y resbaladizas con una ligera cantidad de líquido en su interior actúan como cojines entre los huesos y los tejidos blandos. Las bursas más comúnmente inflamadas por la gota son la punta ósea del codo (bursa del olécranon) y la parte delantera de la rótula (bursa prepatelar).

Tras el primer ataque de gota pueden pasar meses o años antes de que se produzca otro. Sin embargo, las personas que no siguen un tratamiento preventivo suelen tener el siguiente ataque en un plazo de dos años. Los ataques posteriores pueden ser más graves y afectar a más de una articulación a la vez. A medida que pasa el tiempo, los ataques de gota también pueden ser más frecuentes.

Por Aroa Flores

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