Transmisión y prevención del VIH

La gente tiene miedo del VIH. Además, la gente de todo el mundo está convencida de que el virus es más fácil de contraer de lo que realmente es. La persona media piensa que si mantiene relaciones sexuales sin protección con una persona seropositiva una sola vez, se contagiará del VIH con toda seguridad. La verdad es que no es ni mucho menos tan fácil contraer el VIH: la literatura médica estima que la tasa de transmisión es en realidad de un 0,1% por acto sexual, o un 10% al año.

Una forma de interpretar estas grandes sobreestimaciones de los riesgos es que la educación sobre el VIH está funcionando. Casi todo el mundo sabe lo que es el VIH (incluso en 2004, el porcentaje de malawianos que nunca había oído hablar del VIH era inferior al 1%), y tienen mucho miedo de contraerlo si mantienen relaciones sexuales sin protección. El modelo clásico de compensación de riesgos dice que esto debería provocar una reducción de las relaciones sexuales sin protección.

Desgraciadamente, la historia de la compensación de riesgos no parece reflejarse en el comportamiento real, al menos no en el África subsahariana, donde la epidemia de VIH está en su peor momento. Emily Oster descubre que el aumento de la prevalencia del VIH apenas afecta al comportamiento sexual de las personas en África. En Malawi, donde más de una de cada diez personas tiene el VIH -la novena peor epidemia de VIH del mundo-, sólo se utiliza el preservativo en el 12% de las relaciones sexuales.    Si la gente está tan asustada, ¿por qué no parece compensar el riesgo de infección por el VIH? Abordo esta cuestión en mi artículo sobre el mercado laboral, “El efecto de las creencias sobre el riesgo del VIH en el comportamiento sexual de riesgo: ¿Sustitución del miedo o miedo a la muerte?”. Mi respuesta es sorprendente. Algunas personas tienen tanto miedo al VIH que son fatalistas: responden a los riesgos más altos teniendo más sexo en lugar de menos. Esto compensa la disminución de la actividad sexual del resto de la población, lo que da lugar a una pequeña respuesta media.

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Las personas infectadas por el VIH portan el virus en sus fluidos corporales, como la sangre, el semen, las secreciones vaginales y la leche materna. El virus sólo puede propagarse si estos fluidos infectados por el VIH entran en el torrente sanguíneo de otra persona. Esto puede ocurrir (1) a través del revestimiento de la vagina, el recto, la boca o el orificio de la punta del pene; (2) a través de una inyección con una jeringa; o (3) a través de una rotura en la piel, como un corte o una llaga. Las formas más comunes en que las personas se infectan con el VIH son:

Algunas personas desarrollan síntomas leves y temporales similares a los de la gripe o una inflamación persistente de los ganglios inmediatamente después de infectarse con el VIH. Pero los síntomas no son un buen indicador de la infección por el VIH, porque muchas personas no experimentan ningún síntoma durante muchos años. Aunque parezca y se sienta sano, podría estar infectado.

Puedes estar en riesgo si has tenido relaciones sexuales sin protección o si el preservativo se rompió durante el acto sexual, si tienes varias parejas o has descubierto que tu pareja no era monógama, si has compartido agujas, si recientemente has dado positivo en otra infección de transmisión sexual o si has sufrido una agresión sexual. Y es importante saber que el VIH se transmite más fácilmente de hombres a mujeres o de la pareja insertiva a la receptiva entre los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres.

¿Es posible transmitir el VIH a través de la saliva?

Este último punto es importante. A muchas personas seropositivas les resulta difícil decir a otras personas que tienen el virus. Algunos han tenido que enfrentarse al rechazo de amigos, familiares o compañeros, e incluso han sufrido abusos verbales o físicos.

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Todavía existe un gran desconocimiento sobre cómo se transmite el VIH, una falta de comprensión de lo que supone vivir con el VIH, y se hacen suposiciones y juicios injustos sobre las personas que contraen el VIH. El estigma impide que muchas personas se hagan la prueba y reciban tratamiento.

Sabemos que la realización de pruebas periódicas a las personas con mayor riesgo de contraer el VIH -y el suministro de medicamentos antirretrovirales a los pacientes con VIH/SIDA- reduce drásticamente el número de nuevas infecciones. Sin tratamiento ni educación, las personas seguirán transmitiendo el virus a sus parejas.

Este sitio contiene mensajes de prevención del VIH que pueden no ser apropiados para todos los públicos. Dado que la infección por el VIH se propaga principalmente a través de prácticas sexuales o compartiendo agujas, los mensajes y programas de prevención pueden abordar estos temas. Si no busca este tipo de información o puede sentirse ofendido por este tipo de materiales, salga de este sitio web.

Cómo se transmite el VIH Parte 2

El contagio del VIH de persona a persona se denomina transmisión del VIH. Las personas pueden contraer o transmitir el VIH sólo a través de actividades específicas, como las relaciones sexuales o el uso de drogas inyectables. El VIH sólo puede transmitirse a través de determinados fluidos corporales de una persona seropositiva:

La transmisión del VIH sólo es posible si estos fluidos entran en contacto con una membrana mucosa o un tejido dañado o se inyectan directamente en el torrente sanguíneo (desde una aguja o jeringa). Las membranas mucosas se encuentran en el interior del recto, la vagina, la abertura del pene y la boca.

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El VIH también puede transmitirse de una mujer con VIH a su hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia. Esto se denomina transmisión perinatal del VIH. La transmisión perinatal del VIH también se denomina transmisión del VIH de madre a hijo.

No se puede contraer el VIH por un contacto casual con una persona seropositiva, como un apretón de manos, un abrazo o un beso con la boca cerrada. Y no se puede contraer el VIH por el contacto con objetos, como los asientos de los inodoros, los pomos de las puertas o los platos utilizados por una persona que tiene el VIH.

Por Aroa Flores

Hola a todos, soy Aroa Flores y en mi blog personal te ofrezco diversas noticias de actualidad.