El árbol de la mostaza

La planta de la mostaza es una de las varias especies de plantas de los géneros Brassica y Sinapis de la familia Brassicaceae (la familia de la mostaza). La semilla de mostaza se utiliza como especia. Moliendo y mezclando las semillas con agua, vinagre u otros líquidos se obtiene el condimento amarillo conocido como mostaza preparada. Las semillas también se pueden prensar para hacer aceite de mostaza, y las hojas comestibles se pueden comer como hojas de mostaza. Muchas hortalizas son variedades cultivadas de plantas de mostaza; su domesticación puede haber comenzado hace 6.000 años.

Aunque algunas variedades de plantas de mostaza eran cultivos bien establecidos en la época helenística y romana, Zohary y Hopf señalan que “casi no hay registros arqueológicos disponibles para ninguno de estos cultivos”. Las formas silvestres de la mostaza y sus parientes, el rábano y el nabo, pueden encontrarse en el oeste de Asia y Europa, lo que sugiere que su domesticación tuvo lugar en algún lugar de esa zona. Sin embargo, Zohary y Hopf concluyen: “Las sugerencias sobre los orígenes de estas plantas se basan necesariamente en consideraciones lingüísticas”[1] La Encyclopædia Britannica afirma que la mostaza ya se cultivaba en la civilización del Indo, entre el 2500 y el 1700 a.C.[2] Según la Comisión para el Desarrollo de la Mostaza de Saskatchewan, “algunos de los primeros documentos conocidos sobre el uso de la mostaza se remontan a textos sumerios y sánscritos del 3000 a.C.”[3].

Mostaza deutsch

Mi jardín otoñal está siempre repleto de verduras, muchas de las cuales son mostazas de sabor intenso. Además de una pequeña parcela de mostaza cultivada para su uso en la cocina, también utilizo la mostaza como cultivo de cobertura a finales de la temporada para suprimir las malas hierbas y las enfermedades transmitidas por el suelo. Rápida y fácil de cultivar, la mostaza viste el jardín de otoño con sus hojas de colores o con volantes. La mostaza siempre es mejor como cultivo de otoño, a menos que quieras cultivar semillas para molerlas en condimentos picantes. El cultivo de mostaza para obtener semillas es mejor en primavera, porque el alargamiento de los días hace que las plantas de mostaza produzcan flores.

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Técnicamente, muchas verduras asiáticas populares, como la mizuna y el tatsoi, son mostazas, pero las variedades con hojas más anchas son sinónimo de mostaza de jardín. Las variedades de mostaza ‘Southern Giant’ o ‘Green Wave’ son populares por sus hermosas hojas rizadas, mientras que la ‘Florida Broadleaf’ tiene un sólido historial de producción que supera a otras variedades de mostaza cultivadas para verduras. Y luego están las mostazas rojas como la ‘Red Giant’ y la ‘Osaka Purple’, que se encuentran entre las mejores ornamentales comestibles para el jardín de otoño.

Semilla de mostaza

Cortar la mostaza es “alcanzar o superar el nivel o el rendimiento deseado” o, más generalmente, “tener éxito, tener la capacidad de hacer algo”. Por ejemplo, Beyoncé realmente cortó la mostaza en su nueva canción.

El escritor O. Henry -que pasó muchos años en Texas, donde puede haber recogido la expresión- utilizó cut the mustard (cortar la mostaza) en su colección de cuentos de 1907 The Heart of the West (El corazón del Oeste): “Miré a mi alrededor y encontré una proposición que exactamente cortaba la mostaza”.

La propia palabra mostaza se remonta, vía el francés, al latín mustum (mosto inglés), que era una sustancia totalmente diferente. Era el zumo exprimido de las uvas antes de convertirse en vino. La mostaza se llama así porque el condimento se elaboraba originalmente convirtiendo las semillas de mostaza en una pasta con mosto.

No está claro exactamente por qué decimos cortar la mostaza. Algunos han propuesto derivaciones literales, como cortar (cosechar) las plantas de mostaza. Otros han sugerido conexiones con la frase pass muster, cuando un soldado obtiene la aprobación después de que las tropas se reúnen para la inspección. Las pruebas de estos orígenes son insuficientes.

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Cuánta mostaza puede matarte

La mostaza del ajo es una hierba comestible originaria de Europa. Desde su introducción, la mostaza del ajo se ha extendido por Ontario, partes de Quebec y ha establecido poblaciones en el oeste y el Atlántico de Canadá. La mostaza del ajo es uno de los invasores forestales más agresivos de Ontario y amenaza la biodiversidad. La mostaza del ajo crece en una amplia gama de hábitats y se propaga rápidamente a lo largo de los bordes de las carreteras, los senderos y las vallas. Las semillas caen cerca de las plantas madre y rara vez se dispersan por el viento o el agua. La principal vía de propagación de las semillas a larga distancia es a través de los seres humanos y los animales domésticos. En un plazo de 5 a 7 años, la mostaza del ajo puede entrar, establecerse y convertirse en la planta dominante en el sotobosque del bosque. Esto se consigue mediante la dispersión de sustancias químicas en el suelo que impiden el crecimiento de otras plantas y hierbas.

Plantas de primer añoAltura: La mostaza del ajo de primer año es de bajo crecimiento: Las hojas de la mostaza del ajo de primer año son de color verde oscuro y tienen forma de riñón. Tienen márgenes festoneados y venas profundas que hacen que las hojas parezcan arrugadas. Al aplastar las hojas se percibe un fuerte olor a ajo.Raíces:  Las raíces de la mostaza del ajo de primer año son delgadas y tienen una raíz pivotante blanca en forma de “S”.Plantas de segundo añoAltura: La mostaza del ajo de segundo año alcanza hasta 1 m de altura.Tallo: Las plantas de mostaza del ajo de segundo año tienen tallos peludos.Hojas: La mostaza del ajo de segundo año tiene hojas alternativas, de 3-8 cm de longitud, triangulares y con dientes gruesos.Flor: La mostaza del ajo de segundo año tiene flores blancas, cada una con cuatro pétalos. Las plantas de segundo año florecen a principios de mayo.Fruta (semillas):  Las plantas de segundo año tienen vainas de semillas de 2,5-6 cm de longitud, cada una de las cuales contiene 10-20 pequeñas semillas negras.

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Por Aroa Flores

Hola a todos, soy Aroa Flores y en mi blog personal te ofrezco diversas noticias de actualidad.