Pollo con miel y ajo

Esta es la más popular de todas las recetas de pechuga de pollo que he publicado. Se trata de una Pechuga de Pollo al Horno JUZGADA, espolvoreada con un simple condimento mágico y luego horneada hasta que se caramelice. Es sencilla, rápida e increíblemente sabrosa.

Aunque suene sencillo, si metes una pechuga sazonada en el horno sin pensar, lo más probable es que tengas que masticar el pollo seco, echando furiosamente cantidades abundantes de ketchup para intentar salvarlo.

Una pechuga de pollo mediana tardará entre 18 y 20 minutos en hornearse a 220C / 425F. Cocinarla fuerte y rápido a una temperatura alta es el secreto para conseguir una caramelización magnífica y un pollo ultra jugoso por dentro. Nada de pechugas secas.

El condimento de este pollo es en realidad un gran indicador de cuándo el pollo está cocinado a la perfección. Básicamente, una vez que la superficie del pollo está caramelizada, está cocido a la perfección por dentro, así que sácalo del horno.

Mi último consejo para conseguir una pechuga de pollo al horno realmente buena es golpearla hasta conseguir un grosor uniforme, ya sea con un rodillo, un mazo para carne o incluso con el puño (muy terapéutico). Esto tiene el doble efecto de una cocción uniforme y de ablandar la carne.

Muslos de pollo al horno

Aceptémoslo, las pechugas de pollo son realmente insípidas. Especialmente cuando no tienen piel (es decir, grasa y sabor). Y las pechugas de pollo al horno tienen fama de ser aún peores. Cuando no las doras en absoluto en el horno, también pierdes en textura. No tiene por qué ser así. Hay formas de convertir este corte de carne innatamente aburrido en algo realmente delicioso que entusiasmará a toda la familia. Y no, no siempre hay que rellenar el pollo.

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Haz un aliño de especias. Es increíble la diferencia que pueden suponer el azúcar moreno, el ajo en polvo y el pimentón (todos ellos ingredientes que probablemente ya tengas en tu despensa). No sólo añade un sabor ligeramente ahumado y dulce, sino que hace que el pollo tenga un aspecto más bonito. (Las pechugas de pollo desnudas con sal y pimienta son un espectáculo muy triste de contemplar).

Este no es el único condimento que puedes utilizar. ¿Te apetece algo tex-mex? Prueba con 1 cucharadita de chile en polvo, 1/2 cucharadita de comino y 1/2 cucharadita de cebolla en polvo.  Las combinaciones de sabores son infinitas. Sólo recuerde que en el mundo de las especias, un poco da para mucho.

Pechuga de pollo al horno

Normalmente compramos pollos enteros y los cortamos nosotros mismos o hacemos que el carnicero lo haga por nosotros. Así es más barato y conseguimos menudencias para la salsa. Puedes hacer eso o simplemente usar un paquete de las partes de pollo que te gusten: haz pechugas de pollo al horno para la carne blanca, y muslos y patas de pollo al horno para la oscura.

Si has comprado un pollo entero para empezar, es posible que el pollo venga con el cuello y las mollejas (a menudo en papel en la cavidad del pollo). Utiliza la espalda del pollo y estos menudillos para hacer caldo para la salsa.

Pica un poco el lomo y pon el lomo, la molleja y el cuello en una cacerola pequeña y cúbrelos con agua por medio centímetro más o menos. Poner a fuego lento y dejar cocer mientras se hornea el pollo. A continuación, cuele y utilice el caldo para hacer una salsa rica en sabor.

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Esta receta funciona mejor con el pollo con piel. Incluso si tiene la intención de comer el pollo horneado sin piel, deje la piel para el horneado. Esto evita que los trozos de pollo se sequen mientras se hornean.

Mi madre preparaba este pollo al horno al menos una vez al mes cuando yo crecía, ¡y todavía lo hace! Está muy bueno con su arroz a la española y un poco de chutney de mango al lado. También nos encanta servirlo con una ensalada de lechuga de jardín y un poco de brócoli al vapor.

Tiempo de cocción de la pechuga de pollo en el horno

Mi madre era la maestra de la cena con pollo. Y eso es algo muy bueno, teniendo en cuenta que comíamos pollo al menos seis noches a la semana (o eso parecía). Enrollado, al horno, relleno, a la parrilla, salteado, guisado… lo que sea, ella lo hacía. Pero eran las versiones al horno las que siempre me gustaban. Cubría los trozos (siempre con hueso para darles más sabor) con mantequilla derretida, los sazonaba bien y los horneaba hasta que se doraban. El pollo siempre estaba húmedo y sabroso, y los jugos de la sartén mezclados con la mantequilla eran celestiales rociados sobre el arroz o las patatas.

El pollo al horno sigue siendo una de mis comidas favoritas, y hoy lo preparo para mi familia como lo hacía mamá, aunque con menos frecuencia. Sigo sus pautas, junto con algunas propias, y el pollo siempre queda dorado por fuera y jugoso por dentro.

Cada vez que horneo pollo, sigo el mismo método de tres pasos: Selecciono el mejor pollo, lo mezclo con un poco de mantequilla y una generosa cantidad de condimentos (para evitar el temido pollo al horno insípido), y lo horneo en un horno muy caliente para que se desarrollen plenamente los sabores y la piel quede crujiente.

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Por Aroa Flores

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